Descubren un ave prehistórica con dos colas

El investigador del Conicet Pablo Tubaro participó en el grupo que analizó los fósiles del ave que vivió hace 125 millones de años.

Pablo Tubaro, investigador principal del Conicet, fue uno de los científicos que participó en el análisis de lo que se bautizó como Jeholornis, un ave que vivió durante el Cretáceo Inferior, 125 millones de años atrás, y sus restos petrificados fueron encontrados en lo que es actualmente territorio chino.

Tubaro, fue convocado para analizar la morfología del ave y ayudar a su interpretación funcional. “Es la única especie con dos colas que hasta ahora se ha encontrado y es la segunda ave más primitiva que se conoce”, afirma.

El investigador, quien además es Director del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia (MACN-Conicet) y curador de la Colección Nacional de Ornitología, cuenta que fue invitado a participar del estudio porque habíamos publicado “una serie de trabajos sobre la biomecánica de las plumas de la cola de aves actuales y su relación con el vuelo y porque en paleontología se necesita comparar los fósiles con especies conocidas para interpretar lo que se observa”.

Sin embargo, según explica, no existe una especie actual con características morfológicas similares, ya que el Jeholornis tiene un gran número de vértebras caudales mientras que en las aves modernas existen unas pocas y en su mayoría se han fusionado. Además, sobre las vértebras más distales se insertan plumas formando una cola en forma de hoja de palma y sobre las vértebras proximales se observa un segundo grupo de plumas que forma una cola en abanico.

El estudio fue publicado en la revista estadounidense PNAS, y para Tubaro “el análisis del plumaje de Jeholornis es importante ya que lleva a replantear las ideas existentes acerca de la evolución de la cola en las aves”.

Fuente: http://www.conicet.gov.ar

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3 de Diciembre de 2016|17:00
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