La vez que EEUU casi detona una bomba atómica por "accidente"

En 1961 dos bombas de hidrógeno cayeron sobre la ciudad de Goldsboro desde un bombardero de las Fuerzas Aéreas estadounidenses.

El diario The Guardian tuvo acceso a un documento secreto estadounidense que revela cómo Estados Unidos estuvo a punto de detonar por error una bomba atómica sobre Carolina del Norte en 1961. Según lo registrado en el expediente, el explosivo era 261 veces más potente que el que lanzaron sobre Hiroshima en 1954.

El “accidente” estuvo cerca de producirse cuando dos bombas atómicas de hidrógeno modelo Mark 39 cayeron en la localidad de Goldsboro después de que el bombardero B-52 que las transportaba tuviera problemas y las soltara en el aire.

Al caer por el aire los paracaídas se abrieron y los explosivos se activaron automáticamente, pero, a pesar de esto, los interruptores de seguridad que tenían, 4 por artefacto, fueron los responsables de evitar una catástrofe nuclear. Aún así, en una de las bombas tres de los interruptores fallaron.

Cada bomba portaba una carga de cuatro megatones, el equivalente a cuatro millones de toneladas de TNT. Si hubieran explotado es posible que material radiactivo hubiera alcanzado en Washington, Filadelfia, Baltimore e incluso el norte de Nueva York, poniendo en riesgo las vidas de millones de personas.

El documento llega a la conclusión de que “un simple interruptor de bajo voltaje se interpuso entre Estados Unidos y una catástrofe gigante”.

Las bombas cayeron apenas tres días después de que el presidente John F. Kennedy pronunciara su discurso inaugural como inquilino de la Casa Blanca.

El episodio quedó recogido ocho años después del accidente en un informe secreto escrito por, Parker F. Jones, ingeniero encargado de la seguridad en artefactos nucleares. Jones asegura en el texto que una pequeña descarga eléctrica podría haber activado el único interruptor que prevenía el desastre. “Habría sido una mala noticia... con creces”, señala.

Jones tituló el documento “Goldsboro revisado o cómo aprendí a desconfiar de la bomba H”, parafraseando “Dr. Strangelove or How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb” el título en inglés de la película rodada por Stanley Kubrick en 1964 que en español pasó a ser “¿Teléfono rojo? Volamos hacia Moscú”.

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