Cinco lugares asombrosos que son un desafío para la ciencia

Algunos singulares enclaves del planeta pueden esconder las respuestas a muchas preguntas que los científicos intentan responder.

Algunos de estos misteriosos y desconocidos enclaves suponen un auténtico quebradero de cabeza para los investigadores, mientras que otros pueden esconder en su interior grandes secretos para lograr importantes avances científicos en un futuro no muy lejano, según el blog Alt1040.

En ambos casos se trata de enclaves a los que los científicos no dejan de estudiar constantemente.

Los misteriosos círculos del desierto de Namibia

Zonas circulares carentes de vegetación pueden verse en el desierto de la República de Namibia. Para el pueblo Himba, habitante de la zona, estas extrañas figuras, de entre dos y diez metros de diámetro, son obra de los espíritus. Los científicos discuten si su origen se encuentra en la acción de las termitas o en un extraño comportamiento vegetal motivado por la competencia entre especies por el espacio físico. Aunque estas dos teorías son las más extendidas, otros investigadores apuntan a los avestruces o a la existencia de minerales radiactivos. En cualquier caso, más de 40 años después de su descubrimiento, el misterioso origen de los círculos de Namibia sigue sin respuestas.

El "superordenador" que se encerró en una capilla de Barcelona

Cuando se piensa en ordenadores capaces de realizar millones de operaciones en fracciones de segundos, los imaginarmos iluminados por interminables hileras de luces fluorescentes en inmensos sótanos de facultades de informática o instalaciones gubernamentales. Sin embargo, no es el caso del Mare Nostrum, el mejor supercomputador español y uno de los más potentes de Europa. El Barcelona Supercomputing Center se encuentra en la antigua capilla Torre de Girona, construida a principios del siglo XX en el Campus Nord de la Universidad Politécnica de Cataluña. Una singular ubicación para un ordenador que es considerado la "joya de la corona" de la bioinformática española.

El secreto de los moais de la Isla de Pascua

Las misteriosas figuras de piedra que representan rostros humanos son el gran  atractivo turístico de esta isla chilena, en la que viven alrededor de cinco mil personas. Desde su descubrimiento, desentrañar el origen de estas peculiares esculturas, conocidas como moais, y conocer cómo fueron transportados hasta allí ha sido la obsesión de muchos investigadores. Una de las últimas teorías, formulada por las universidades de Hawai y Estatal de Long Beach (California), dicen que los moais podrían haber sido arrastrados a lo largo de 18 kilómetros mediante un sistema de cuerdas y gracias a la tracción humana, antes de ser elevadas por un sistema de poleas. Sin embargo, los nativos  sostienen que las gigantescas estatuas de piedra caminaron hasta su actual ubicación.

Las extremas bacterias de México

Los científicos saben que las bacterias que logran sobrevivir en hábitats extremos pueden ayudar en las investigaciones para hacer de la Tierra un país más sostenible. México posee una serie de lugares en los que el desarrollo de la vida se considera casi imposible, lo que los convierte en ideales para encontrar toda clase de bacterias para sus estudios de bioprospección. El sitio geotérmico de Los Azufres y las fumarolas del volcán Paricutín en Michoacán, o el lago alcalino de Parangueo y el río Lerma en Guanajuato son enclaves ideales para encontrar microorganismos que puedan vivir a temperaturas o pHs extremos, que en el futuro podrían ser usadas para limpiar zonas contaminadas.

La búsqueda de los antibióticos del futuro en Tiflis

El abuso de los antibióticos tuvo como consecuencia que muchas bacterias desarrollaran resistencia a su acción, lo que los vuelve ineficaces. Una nueva alternativa para combatirlas son los bacteriófagos, un tipo de virus probado en la Unión Soviética durante décadas con resultados positivos. El Instituto Eliava de la ciudad de Tiflis, Georgia, desarrolló con éxito numerosos bacteriófagos capaces de acabar de forma rápida y efectiva con numerosas infecciones. Ahora, los científicos intentan determinar si estos tratamientos personalizados son, además de efectivos, seguros para el cuerpo humano. Una vía de investigación que, de prosperar, podría revolucionar la medicina tal y como la conocemos.

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