¿La matemática existe en el universo o en el cerebro?

Científicos discuten si la disciplina que estudia las propiedades de los entes abstractos es realidad o un reflejo de cómo los humanos interpretan la realidad.

El Instituto Kavli del Cerebro y la Mente, con sede en Oxnard (California), publicó las opiniones de neurocientíficos que debaten si la matemática, que describe y pronostica lo que nos rodea, desde la estructura helicoidal del ADN a las espirales de las galaxias, existe en el universo o es la forma en que la mente humana comprende el universo.

"Los números no son propiedades del universo sino que, más bien, reflejan el sustento biológico sobre el cual las personas comprenden el mundo", dijo el chileno Rafael Núñez, profesor de ciencia cognitiva en la Universidad de California (San Diego) a propósito del artículo difundido el Instituto Kavli del Cerebro y la Mente, y del cual es miembro Núñez.

El profesor de neuropsicología cognitiva de la Universidad College de Londres, Brian Butterworth, quien colabora en esta exploración, sostuvo que "los números no son, necesariamente, una propiedad del universo sino, más bien, una forma muy poderosa de describir algunos aspectos del universo".

Por el contrario, el profesor asociado en la Universidad de Tokio, Simeon Hellerman, opinó: "Muchos físicos, incluido yo, están de acuerdo en que debe haber alguna descripción completa del universo y las leyes de la naturaleza. Implícita en esa premisa está el que el universo sea, intrínsecamente, matemático", añadió.

Max Tegmark, profesor de física en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), sostuvo que "la naturaleza, claramente, nos da indicios de que el universo es matemático".

Muchos matemáticos, añadió, sienten que ellos no inventan las estructuras matemáticas "sino que las descubren, y que estas estructuras matemáticas existen independientemente de los humanos".

"Si la matemática es inherente al universo, entonces las matemáticas pueden darnos pistas para resolver los problemas futuros en la física", señaló Tegmark.

"Si creemos realmente que la naturaleza es, fundamentalmente, matemática, deberíamos buscar los patrones y regularidades matemáticos cuando encontramos un fenómeno que no comprendemos", explicó el científico. "Este enfoque para la resolución de problemas ha sido el eje del éxito de la física en los últimos quinientos años", concluyó Tegmark.

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