Hallan la cabeza de un raro dios romano en un basural

La pieza de piedra arenisca fue encontrada en Inglaterra, tiene 1.800 años y se asemeja al dios celta Antenociticus, que intercedía en asuntos militares.

El estudiante de primer curso de Arqueología de la Universidad de Durham Alex Kirton ha encontrado una cabeza de piedra tallada de lo que se cree que es un dios romano en un antiguo vertedero de basura dentro de lo que probablemente fue una casa de baños.

El artefacto, que mide unos 20 centímetros por 10 centímetros y tiene una antigüedad de 1.800 años, se halló en Binchester, cerca de Bishop Auckland, en el condado de Durham, Reino Unido.

La cabeza de piedra arenisca, que data de la segunda o tercera siglo después de Cristo, ha sido comparada con el dios celta Antenociticus, y se cree que fue adorado como una fuente de inspiración y de intercesión en asuntos militares. Una cabeza de piedra arenisca similar, con una inscripción que lo identifica como Antenociticus, fue encontrada en Benwell, en Newcastle upon Tyne, en 1862.

El doctor David Petts, profesor de Arqueología de la Universidad de Durham, explica: "Encontramos la cabeza en Binchester, cerca de donde se encontró un pequeño altar romano hace dos años. Pensamos que puede haber estado asociada con una pequeña capilla en la casa de baños y que después de la construcción cayó en desuso, probablemente en el siglo cuarto después de Cristo". "Es probable que sea la cabeza de un dios romano, no podemos estar seguros de su nombre, pero tiene similitudes con el jefe de Antenociticus que se encontró en Benwell en el siglo XIX".

Antenociticus es uno de una serie de dioses conocidos sólo en la frontera norte, una región que parece haber tenido deidades propias.

"Tal vez nunca sepamos la verdadera identidad de este nuevo jefe, pero seguimos explorarando la construcción de la que vino para ayudarnos a mejorar nuestra comprensión de la vida romana a finales en Binchester y la frontera norte del imperio romano en el norte de Inglaterra. Antenociticus es uno de una serie de dioses conocidos sólo de la frontera norte, una región que parece haber tenido una serie de deidades propias", añade.

Según este arqueólogo, se trata también de "una excelente visión de la vida y las creencias de los civiles que viven cerca de la fortaleza romana". El estilo es una combinación de arte clásico romano y tradición romano-británicas más regionales y demuestra que la población del asentamiento toma tradiciones artísticas clásicas y por cuenta.

El doctor David Mason, arqueólogo principal de este proyecto, señala: "La cabeza es una aportación bienvenida a la colección de esculturas e inscripciones de Binchester. Dedicatorias religiosas anteriores de los sitios cuentan con las deidades del panteón clásico de los dioses y diosas, como el dios supremo Júpiter, y los relacionados con la curación y la buena salud, como Esculapio , Salus y Hygeia".

"Este, sin embargo, parece representar a un dios romano-celta local del tipo frecuente en las regiones fronterizas del Imperio y, probablemente, representa la fusión de una divinidad clásica con su equivalente local. La similitud con la cabeza de Antenociticus es notable, pero esto podría ser una deidad local para Binchester", explica.

Parece representar a un dios romano-celta local del tipo frecuente en las regiones fronterizas del Imperio.

El jefe Binchester es africano en apariencia, pero el doctor Petts, quien también es director asociado del Instituto de Estudios Medievales y Modernos de la Universidad de Durham, dijo que los expertos no estaban seguros de si estas características fueron deliberadas o coincidentes. "Esto es algo que tenemos que considerar profundamente Si se trata de una imagen de un africano, podría ser muy importante, aunque esta identificación no es cierta", apostilla.

El hallazgo fue hecho como parte de un proyecto de cinco años en 'Binchester Roman Fort', que arroja nueva luz sobre el ocaso del Imperio Romano. La excavación en Binchester es un proyecto conjunto entre el Departamento de Arqueología de la Universidad de Durham, el propietario del sitio de la Diputación Durham, el Centro de Arqueología de la Universidad de Stanford y de la Sociedad de Arquitectura y Arqueología de Durham y Northumberland.

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