Los nombres actuales de las ciudades mayas son de fantasía

Los nombres con que se conocen fueron puestos por conquistadores y arqueólogos de forma antojadiza y no responde a la linguística maya original.

Esa es una de las principales conclusiones del epigrafista mexicano Guillermo Kantún Rivera. "Son pocos los lugares cuyos nombres se corresponden con el maya clásico. En la mayoría de los casos, las denominaciones fueron puestas por los arqueólogos que los descubrieron o por los conquistadores españoles", dijo en una entrevista con Efe.

El nombre del centro ceremonial Tikal, por ejemplo, indicó el experto, es una expresión del "ti ak'al" de origen yucateco que se ha dado en traducir como "pozo de agua" o "lugar de agua", pero que no corresponde al idioma maya clásico.

"Le pusieron así (Tikal) porque la zona selvática donde se encuentra es de abundantes recursos hídricos subterráneos", probablemente por una confusión o influencia con el yucateco, y desde entonces se conoce de esa forma universalmente.

Los estudiosos de la linguística aún no ha determinado con precisión cuál habría sido el nombre real de esa milenaria ciudad ubicada en el departamento de Petén, al norte de Guatemala, fronterizo con México y Belice.

"Lo que sí hemos determinado, y nos ha sorprendido la coincidencia es que Uaxactún, que se traduce como 'nacida del cielo', es realmente el nombre que le corresponde" de acuerdo al maya clásico.

Uaxactún, ubicado a 25 kilómetros al norte de Tikal, tuvo su esplendor durante el período preclásido medio, unos 900 años antes de Cristo, y es, después de la Cuenca Mirador, una de las ciudades mayas más antiguas hasta ahora descubiertas.

Kantún Rivera, quien dirige un proyecto de estudios de cerámica estilo códice de Calakmul en la Universidad Autónoma de Yucatán México, dijo que la confusión en la denominación de los lugares también se ha dado en diferentes comunidades de Guatemala, principalmente en el altiplano, en donde los españoles, con influencia de nativos no mayas, nombraron los sitios utilizando características lógicas y comunes de éstos.

"No se sabe con exactitud cómo los mayas llamaban realmente a lo que hoy se conoce como Guatemala. Los españoles la llamaron así porque le preguntaron a los mexicas que llegaron con ellos a este lugar, y estos le respondieron que Quauhtlemallan", explicó Kantún Rivera.

Quauhtlemallan, que en náhuatl, el idioma de los mexicas, significa "lugar de árboles", fue nombrada así "quizá porque fue lo primero que se les ocurrió al observar la cantidad de árboles de lugar", explica el experto mexicano.

Los nombres Quetzaltenango, Huehuetenango y Mazatenango, entre otros, fueron propuestos por los mexicas y aceptados como válidos por los españoles, que bautizaron los sitios con esas denominaciones.

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