Estudian el uso del Viagra contra la distrofia muscular

El fármaco Viagra, que se usa contra la impotencia sexual masculina, también podría salvarles la vida a personas enfermas de distrofia muscular, según un nuevo estudio.

Esta enfermedad genética suele aparecer aproximadamente a los cinco años de edad y provoca una progresiva pérdida de la posibilidad de caminar, hacia los 13 años.

Como los músculos responsables por el bombeo de sangre en el corazón también se debilitan, muchos pacientes que padecen de distrofia muscular de Duchenne -la forma más común de la enfermedad- mueren antes de cumplir 30 o 40 años.

Los investigadores, del Instituto de Cardiología de Montreal, Canadá, les suministraron Viagra a ratones que padecían una versión de la enfermedad y comprobaron que el fármaco ayudaba al buen funcionamiento de sus corazones.

El Viagra -conocido técnicamente como sildenafil- inhibe el enzima fosfodiesterasa 5 (PDE5), que evita la pérdida de la guanosina monofosfato cíclico (GMPc), una molécula que desempeña un papel clave para mantener los vasos sanguíneos dilatados.

En el pene, esto incrementa el flujo sanguíneo y contribuye a luchar contra la impotencia. En el corazón, ayuda a que reciba un suministro adecuado de sangre y a que se mantenga fuerte y saludable.

"Estos resultados experimentales nos permiten pensar que un día será posible usar este método para tratar problemas cardíacos en pacientes con distrofia muscular y quizás también tratar otras enfermedades cardíacas", dijo el director del centro de investigación del Instituto de Cardiología de Montreal, Jean-Claude Tardif.

Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences.
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