A 30 años de la muerte de Tennessee Williams

El autor de "Un tranvía llamado deseo" reflejó en su obra las tensiones latentes de la sociedad del sur de Estados Unidos. Sus obras fueron llevadas al cine con enorme éxito.

Tennessee Williams, el gran dramaturgo estadounidense, el poeta de la soledad, el exceso y la sensualidad sureña, murió el 25 de febrero de 1983 en un hotel de Nueva York, atragantado por un tapón de medicamentos. Treinta años después de su muerte, su obra sigue siendo el espejo despiadado del sur de EE.UU.

Un tranvía llamado deseo, El zoo de cristal, La gata sobre el tejado de zinc caliente, Dulce pájaro de juventud, La rosa tatuada, De repente el último verano o La noche de la iguana son algunos de los títulos más emblemáticos de este dramaturgo, poeta de vida y obra y autor de decenas de relatos.

Unas obras que ponen la lupa sin tregua en las dificultades que entrañan las relaciones humanas, en los deseos escondidos o reprimidos y en la falsa moral; escritas desde las vísceras y que hoy siguen representándose en todo el mundo.

Y obras que fueron llevadas al cine con enorme éxito y que van unidas a rostros como los de Paul Newman, Marlon Brando, Elizabeth Taylor, Richard Burton, Ava Gardner, Vivian Leigh o Deborah Kerr.

"Un tranvía llamado deseo" fue dirigida en 1951 por Elia Kazan con Vivien Leigh y Marlon Brando en los protagónicos.

Nacido en 1911, el 26 de marzo, en el estado sureño de Missisippi, hijo de un representante de calzado y de una cantante sureña, Thomas Lainer Williams, como se llamaba realmente, se licenció en Filosofía y Letras por la Universidad de Iowa en 1938.

En los años cuarenta trabajó de fogonero, limpiabotas y lavaplatos, mientras escribía piezas teatrales que se representaban ya en pequeños teatros. Pero fue en 1945, cuando llegó a Broadway su obra El zoo de cristal, que ganó el premio del Círculo de Críticos Teatrales en Nueva York, cuando su vida como escritor alcanzaría el éxito. Una circunstancia que sin embargó no colmó a Williams, cuya vida siempre estuvo marcada por la vulnerabilidad, la insatisfacción, las drogas o el alcohol.

En 1948 ganó el premio Pulitzer de Teatro por Un tranvía llamado deseo, galardón que volvió a conseguir en 1955 con La gata sobre el tejado de zinc caliente. También recibió en 1951 el premio Tony por La rosa tatuada.

"La gata sobre el tejado de zinc caliente" fue dirigida por Richard Brooks en 1958 y protagonizada por Paul Newman y Elizabeth Taylor.
Unos años dorados que coincidieron con la estabilidad y armonía personal del escritor gracias a su relación personal con Frankie Merlo, un soldado estadounidense con quien vivió entre 1947 y 1962, y cuya muerte prematura sumió a Tennessee Williams en el desamparo y la desesperación..

Fue hospitalizado y las drogas y el alcohol volverían a ser una presencia habitual en su vida. El escritor murió a los 71 años, con los brazos llenos de ecos de caricias buscadas en infinidad de jóvenes amantes, pero con el corazón roto.

El personaje de Laura en El zoo de cristal y la mítica Blanche Dubois de Un tranvía llamado deseo fueron inspirados por la figura de su hermana, Rose, a la que practicaron una lobotomía porque decían que padecía esquizofrenia. Este hecho marcó profundamente al escritor, que estaba muy unido a ella. «Rose. Su cabeza cortada, abierta / Una navaja punzando su cerebro. Yo aquí fumando», escribió en un poema.

Tennessee Williams amó a los personajes frágiles y al margen de la estructura social, a seres sensibles y bellos, incomprendidos o maltratados por la violencia de los hombres de una América profunda. Cuando le preguntaron por qué escribía, él dijo que porque encontraba la vida insatisfecha. Gracias a esa insatisfacción, el cine de Hollywoodvivió con sus obras una época sin parangón.

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