Vehículo de la II Guerra Mundial yace hundido en lago italiano

Es un camión anfibio que transportaba más de veinte soldados estadounidenses se hundió en un lago al norte de Italia.

Durante los últimos días de la Segunda Guerra Mundial, en el norte de Italia, un grupo de soldados estadounidenses se dispuso a cruzar el lago de Garda con la esperanza de alcanzar a otro grupo de soldados alemanes.

Pero los norteamericanos nunca llegaron a la otra orilla. Durante la noche del 30 de abril de 1945, el camión anfibio que los transportaba se hundió en una tormenta y se ahogaron los más de 20 efectivos a bordo.

Ahora, casi 70 años después, hay una repentina esperanza de que sus cuerpos puedan ser hallados. Esto se debe a que el vehículo hundido fue localizado en las profundidades del lago hace unas semanas.

Val Rios, portavoz de una asociación que representa a los descendientes de militares que combatieron en la Décima División de Montaña del ejército estadounidense asegura que "tenemos la política de que ningún hombre se abandona".

Rios cree que puede ser posible identificar los restos de algunos de los soldados, ya sea en el casco del barco o a su alrededor. Además, espera que eventualmente pueda haber entierros en los hogares de estos muertos en Estados Unidos.

Para la fecha del trágico accidente, el líder fascista de Italia, Benito Mussolini, ya había sido capturado y ejecutado. Su cuerpo fue colgado en una calle en Milán pocos días antes de ocurrido la tragedia del lago de Garda. Y apenas 24 horas después se rindieron las fuerzas alemanas en Italia.

Sin embargo, soldados alemanes de élite de la SS opusieron fuerte resistencia en los hermosos montes y pueblos en las laderas del norte del lago. Su estrategia se basó en bloquear el avance de los aliados haciendo explotar puentes y túneles.

Por eso los estadounidenses se decidieron a avanzar por el agua, desplegando sus enormes vehículos anfibios. Estos eran camiones de seis ruedas llamados DUKW, aunque los soldados sólo se referían a ellos como "Ducks" o patos.

El 30 de abril, los miembros del batallón de artillería de campo 605 recibieron la orden de trasladar una de sus grandes armas hasta un punto en la costa del lago, donde pudiera ser utilizada para vulnerar las posiciones alemanas.

"Se estaba formando una tormenta, pero más temprano esa tarde otro DUKW había cruzado con éxito", dice Rios. Pero el pesado vehículo no pudo soportar las altas olas. "Cuando se acercaba al puerto en Riva, el barco comenzó a llenarse de agua y los hombres empezaron a deshacerse de equipos pesados, pero sin resultado. El barco se volcó", explicó Rios.

El único sobreviviente del accidente fue el cabo Thomas Hough, quien había sido un salvavidas antes de vincularse al ejército.

Hace algunos años, un equipo de la Universidad de Texas organizó una búsqueda del barco, que resultó infructuosa. Pero en 2011 una organización local que responde a emergencias en el lado, el Grupo de Voluntarios de Garda, se dio a la búsqueda.

El vocero del grupo, Luca Turrini, dijo que "otras búsquedas estuvieron basadas en el testimonio confuso del único sobreviviente, que dijo que se hundieron cerca de la orilla. Pero nosotros fuimos mucho más lejos lago adentro y tuvimos más tiempo para buscar"..

Y después de una revisión particular sobre el barro del lecho, hubo un momento repentino y eufórico de descubrimiento. "Vimos la cámara rondando sobre un vehículo", dice Turrini.

Dijo que él y los otros voluntarios continuarán la exploración del lugar. Además, examinarán objetos pequeños alrededor de los restos del vehículo, y verán si pueden identificar restos humanos.

Fuente: BBC

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