Las "doce uvas", una costumbre de origen contestatario y satírico

Esta tradición española extendida por numerosos países latinoamericanos surgió a fines del siglo XIX para ridiculizar a la aristocracia.

Un estudio de esta tradición que incluye la consulta de periódicos de hace más de cien años, sostiene que las "doce uvas" tuvieron un origen tanto contestatario como satírico.

Al parecer en las últimas décadas del siglo XIX las familias españolas de la aristocracia, influenciadas por sus homólogas francesas, tenían la costumbre de organizar encuentros privados con motivo del fin de año.

En estos ágapes de alta alcurnia se servía champán y uvas, pero esas últimas sólo tenían como fin "acompañar" a tal vino espumoso.

A esta tradición, vista por el resto de la población española como una exquisitez, se sumó en el tiempo -diciembre de 1882- un bando promulgado por el entonces alcalde de Madrid, José Abascal y Carredano.

En este escrito municipal se criticaban y sancionaban algunas actividades "ruidosas" y de algarabía de los madrileños registradas durante las fechas navideñas.

Molestos por dicho bando, los madrileños decidieron salir a la calle y, cogiendo como extremo contrario a su situación los ágapes sí permitidos de la aristocracia, optaron por comer uvas en la actual Puerta del Sol coincidiendo con el 31 de diciembre. A partir de ese momento, las uvas de la Nochevieja se extienden y los periódicos recogen esta nueva tradición en sus rotativos.

El periódico El Imparcial, con fecha de 29 de diciembre de 1898, recoge en sus páginas que "los productores de uva promocionan las uvas de la suerte". Cuatro años después, este mismo periódico introduce una clave muy importante, "pues se hace eco de cómo la aristocracia ha asumido" la costumbre popular de las uvas de la suerte en sus ágapes.

Es decir, las uvas dejan de ser un acompañamiento para ser un elemento imprescindible de la Nochevieja.

A esta reflexión sobre el origen de las "doce uvas" se suman otras, como la creencia de que la tradición surgió en 1909 a raíz de una extraordinaria cosecha de uvas. Para dar salida a las mismas, los agricultores optaron por repartirlas y, a su vez, promocionar su consumo entre la población.

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