¿Sabías que Papá Noel realmente existió?

El hombre existió: fue un cura que vivió a fines del siglo III a quien apodaban "episcopus puerorum", es decir, obispo de los niños, porque se desvivía por ellos.

En los países cálidos como la Argentina, donde la Navidad se celebra en verano, Papá Noel debería ser un joven en bermudas, flaco y lampiño, de torso desnudo, que se desliza por el agua sobre una tabla de surf.

La idea también podría extenderse a los Reyes Magos: ¿que es eso de andar a lomo de camello por el desierto, en un país donde la poca arena que hay está en Mar del Plata, y para colmo, totalmente cubierta de carpas y sombrillas? ¿Por qué no vestirlos de indios pampas a caballo? ¿O de astrólogos, que es lo que eran?

Una costumbre europea heredada de los inmigrantes, impuso en el país la imagen de un Papá Noel gordo y bonachón, de barba blanca y cabellos espesos, con gorro y gruesas botas, que se desliza en trineo sobre la nieve y se mete por las chimeneas, aunque no las haya, escribe Ana María Bertolini para Télam.

La historia del personaje navideño

Papá Noel deviene de Père Noél (Papá Navidad), el nombre con que se conoce en Francia la leyenda de San Nicolás.

En Austria lo llaman Niklas; pero es Sinterklass o Sint Nicolaas, en los Países Bajos; Pelze-Nichol, en Baviera; Kolya, en Rusia; Semiklaus, en Tirol; Svaty Nikulas, en Checoslovaquia; Santa Claus, en los Estados Unidos; Father Christmas, en Gran Bretaña y Bonhomme Noél, en Alsacia.

En todos esos lugares la Navidad se celebra en invierno, de ahí que esté tan arropado; pero en sus orígenes, en Licia (actual Turquía) San Nicolás no vestía así y además era flaco y elegante.

El hombre existió: fue un cura que vivió entre fines del siglo III y principios del IV, a quien apodaban "episcopus puerorum", es decir, obispo de los niños, porque se desvivía por ellos.

Hijo de una familia acaudalada, desde muy joven tuvo la costumbre de comprar regalos y distribuirlos en Navidad entre todos los chicos pobres de Licia, lo que le valió aquel apodo.

Convertido en santo por la Iglesia de Oriente, su fama pasó a Occidente, donde se convirtió en patrono de los vikingos, quienes en sus viajes en barco -que incluyeron América, adonde llegaron en el año 1.000, 492 años antes que Colón- expandieron la leyenda por todo el mundo.

En Holanda su fama caló tan hondo, que lo primero que hicieron los colonos neerlandeses al llegar a Manhattan -entonces llamada Nueva Amsterdam- en los Estados Unidos, fue levantarle una estatua y llamarlo a tono con el nuevo idioma Santa Claus, en vez de Sinterklass.

Alto, delgado, con hábito de obispo y montado en un caballo blanco, su imagen no se asemejaba en nada a la actual, producto de la imaginación del dibujante sueco Abdón Sundblon, a quien en 1930 The Coca-Cola Company le encargó hacerlo más marquetinero.

Addón creó un personaje de aspecto feliz y bonachón, regordete -porque la superchería en curso decía que los gordos eran saludables y los flacos tuberculosos- y de barba blanca y traje colorado, los dos colores corporativos de la firma.

En otras palabras: Papá Noel o San Nicolás, ya no es lo que era, ni significa lo que fue. Entonces, nada de malo habría en cambiarlo en estas latitudes por un joven surfista en bermudas.

Pero seguramente sería más a tono retomar lo que en el interior del país nunca se olvidó y que se sintetiza en la costumbre navideña de preguntar "¿qué te trajo el Niño?" en vez de "¿qué te regaló Papá Noel?".

Opiniones (2)
8 de Diciembre de 2016|11:27
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8 de Diciembre de 2016|11:27
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  1. "¿que es eso de andar a lomo de camello por el desierto, en un país donde la poca arena que hay está en Mar del Plata, y para colmo, totalmente cubierta de carpas y sombrillas?" ¿sabrá MDZ cultura que el 75% de Argentina es árido y semiárido? ¿donde vive, en el rosedal? leer http://personal.cricyt.edu.ar/senderogarabato/texto-para_diapos-desiertos.pdf ... no cuesta nada
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  2. Che, mirá yo vivo en Austria. Acá se llama Nikolaus, no Niklas. Y el no se festeja en Navidad. El que trae los regalos en Navidad es Christkind, que vendría a ser como una versión angelical del niño Jesús. Nikolaus se celebra el 6 de Diciembre, y generalmente en los pueblos siempre alguien se disfraza de el y da mandarinas, y frutos secos como maní y nueces. Acá no se considera al Nikolaus como Papá Noel. Para ellos son dos personas totalmente diferentes. Por más de que uno tenga los origenes del otro. Acá Nikolaus no se viste como Santa Claus, sino que es de colores más bien verdes y blancos, aunque ahora también lo hay en rojo. Y se viste como un obispo.
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