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De Safin a Roddick: Del Potro busca jubilar a otro ex número uno

Luego de jubilar al ruso hace dos años, Delpo buscará retirar mañana a otro ex número uno del mundo cuando enfrente al local en los octavos de final del Abierto de Estados Unidos.

Dos años después de jubilar al ruso Marat Safin, el argentino Juan Martín del Potro buscará retirar mañana a otro ex número uno del tenis cuando ganando a Andy Roddick en los octavos de final del Abierto de tenis de Estados Unidos.

Sin embargo, el partido de mañana poco tendrá que ver con aquel que disputó ante Safin en Paris-Bercy el 11 de noviembre de 2009. Del Potro derrotó al ruso, número uno del mundo entre finales de 2000 y comienzos de 2001, por 6-4, 5-7 y 6-4 en una cancha indoor, con luz tenue.

A Roddick, en cambio, lo intentará jubilar casi con total seguridad bajo los focos de la pista Arthur Ashe, la cancha de tenis más grande del mundo y cuya sesión nocturna está sólo reservada a las mejores raquetas.

Roddick fue en otro tiempo la mejor y más rápida del mundo. El estadounidense lideró el ranking entre noviembre de 2003 y enero de 2004 después de ganar en Estados Unidos en 2003 su único Grand Slam a base de aces.

La pista central de Flushing Meadows recibirá a más de 22.000 personas para el que quizá sea el último partido profesional de Roddick, que anunció que se retirará después del US Open.

El estadounidense superó dos rondas después de hacer pública su decisión. Ganó ambos partidos en la Arthur Ashe, mismo escenario en que Del Potro conquistó en 2009 su hasta ahora único Grand Slam.

El argentino aseguró que no cambiará de hábitos por el hecho de poder terminar con la carrera de Roddick.

"Lo prepararé como siempre. Sé que es especial para él, pero el partido va a ser difícil para los dos", señaló Del Potro, número ocho del mundo.

"Tendrá un condimento especial, pero ninguno lo vamos a pensar durante el partido", agregó Del Potro, que recordó el día que terminó con la carrera de Safin.

"Ese partido para mí fue muy especial, porque era uno de mis ídolos. Tener la oportunidad de jugar contra él en su último torneo fue emocionante. Y no fue fácil".

A Roddick le cuesta abstraerse de todos los ánimos que está recibiendo, del espectáculo que rodea cada uno de sus partidos en la Arthur Ashe y de todo el revuelo que generó su anuncio.

"Estoy intentando no pensarlo demasiado. Estoy intentando disfrutar y cuando salgo a la cancha, tratar de competir", dijo el estadounidense, número 22 del ranking mundial, después de ganar al italiano Fabio Fognini en tres sets.

Roddick cayó en tres de los cuatro enfrentamientos previos con Del Potro, todos disputados sobre cancha dura. Pero el último precedente sonríe a Roddick, que sabe la fórmula para frenar al número uno argentino.

"Tendré que sacar bien y jugarle rápido. Cuando toma ritmo y tiene tiempo golpea muy duro a la pelota", señaló el ganador de 32 títulos en su carrera.

"Juega un poco diferente a mí. Yo quizá saque un poco mejor y el devuelve mejor y golpea de forma más limpia a la pelota desde el fondo de la cancha", continuó Roddick, que de perder pondría punto y final a su carrera en la misma cancha en la que logró su mayor éxito.

Pero Del Potro también sabe lo que es reinar en la Arthur Ashe.

"Tengo aquí mis mejores recuerdos. Va a ser un honor volver a esa cancha".
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