Más cerca de la tumba de Atahualpa, el último rey inca

Si la historiadora ecuatoriana Tamara Estupiñán está en lo cierto, el cadáver momificado del emperador Atahualpa fue enterrado en las exuberantes y accidentadas zonas bajas de la región de Sigchos ubicadas seis horas en auto al suroeste de la capital de Ecuador, Quito.

Aunque todavía es demasiado temprano para confirmar la teoría de Tamara Estupiñán (foto), este descubrimiento podría arrojar luz sobre el tumultuoso período histórico que marcó el comienzo de la era colonial española en América, escribe Irene Caselli para el portal británico BBC.

En su apogeo, al comienzo del siglo XVI, el imperio inca cubría la mayor parte de los Andes, desde el sur de Colombia hasta el centro de Chile y partes de Argentina.

Los emperadores incas eran momificados porque se creía que sus poderes se quedaban de sus cuerpos que pasaban a ser vigilados por guardias y familiares.

Atahualpa gobernó desde Quito durante una guerra civil contra su hermano, quien estaba basado en Cusco, la sede del imperio inca.

Poco después de derrotar a su hermano, Atahualpa fue capturado por las tropas españolas comandadas por Francisco Pizarro.

Se cree que Atahualpa ofreció llenar una habitación grande con oro y plata a cambio de su vida. La oferta no resultó y fue ejecutado en 1533.

Tesoro "poco probable"

A diferencia de Perú, donde se le pone mucha atención a los sitios incas, tales como el mundialmente reconocido Machu Picchu, las ruinas arqueológicas ecuatorianas atraen a un número limitado de turistas y el gasto del gobierno es limitado.

Hasta ahora un funcionario policial ha sido destacado para proteger a Machay de posibles saqueadores atraídos por la leyenda del tesoro de Atahualpa.

Según Estupiñán, es poco probable que el tesoro sea encontrado. "Para los incas el verdadero tesoro era la propia momia", señala. Estupiñán también subraya que se le debería prestar más atención en la conservación del yacimiento.

Las fotos de Machay de los años sesenta muestran un claro deterioro en varias paredes. El lugar fue utilizado para organizar peleas de gallos y pescar. Las fuertes lluvias de este año también han tenido su impacto, provocando la detrucción de una parte grande de la pared, dice Estupiñán.

Francisco Moncayo, propietario del sitio de Machay, dice que está esperando que la municipalidad lo ayude a mantener el lugar en orden. Moncayo señala que mantener el sitio cuesta hasta US$3.000 al año.

Jorge Yared, uno de los dueños de Maiqui, dice que es un honor para él estar en un lugar inca, pero está preocupado por la llegada de saqueadores. "Es una gran responsabilidad", dice.

Yarad espera que el gobierno pueda comprar el terreno para construir un yacimiento arqueológico que sería reconocido mundialmente. "Hemos estado durmiendo con la historia", apunta. "Y es sólo ahora que nos estamos despertando".

Fuente: BBC

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