¿Por qué celebramos hoy el Día Internacional del Libro?

El 23 de abril de 1616 fallecían Miguel de Cervantes Saavedra, William Shakespeare y el Inca Garcilaso de la Vega. Por este motivo, esta fecha tan simbólica para la literatura universal fue la escogida por la UNESCO para rendir un homenaje anual al libro y a sus autores.

Desde 1996, cada 23 de abril se celebra Día Internacional del Libro. Este día fue elegido por la UNESCO con el fin de rendir homenaje al libro y a la contribución de los autores al progreso y a la cultura, y para sustentar el respeto a los derechos de autor y para fomentar la lectura. 

¿Por qué el 23 de abril? Se escogió esta fecha porque el 23 de abril del año 1616 murieron dos grandes genios de la literatura universal: el español Miguel de Cervantes Saavedra y el inglés William Shakespeare. Ese mismo día murió también el Inca Garcilaso de la Vega.

Pero, en realidad, Cervantes no murió el 23 de abril de 1616, sino el 22; pero fue sepultado el día 23, y esa es la fecha que se acepta como la de su defunción.

William Shakespeare murió el día 23 de abril de 1616, pero del calendario juliano, que era el que se usaba entonces en Inglaterra. En el calendario gregoriano esta fecha corresponde al 3 de mayo. De todos modos, es indudable el hecho de que existen extraordinarias coincidencias respecto al deceso de ambos genios.    

Estas no son las únicas circunstancias relacionadas con el día 23 de abril. Además de los tres grandes autores mencionados, ese mismo día, pero de 1825 falleció el poeta alemán Friedrich Müller; en el año 1850, murió el laureado poeta inglés William Wordsworth; en 1936, la escritora venezolana Teresa de la Parra, y el 23 de abril de 1981 falleció el prolífico escritor catalán Joseph Pla, entre otros.

El Día del Libro ya se celebraba en España el día 23 de abril desde el año 1930. La fecha coincide con la entrega del premio más importante a los autores hispanohablantes: el Premio Cervantes. La idea de esta celebración partió de Cataluña, donde este día es tradicional regalar una rosa al comprador de un libro.

En 1964 la celebración incluía los países de habla castellana y portuguesa, y en 1993 se proclamó el Día Europeo del Libro. Finalmente, la UNESCO fijó la fecha para la celebración del Día Internacional del Libro. Actualmente, la celebración se lleva a cabo en más de cien países.

En 2012 se celebra también el 80º aniversario del Index Translationum. Esta bibliografía internacional de la traducción es una herramienta única para el seguimiento de las traducciones que se realizan en el mundo. Para celebrar este aniversario, la UNESCO organiza un debate sobre el tema. Este encuentro, que tendrá lugar en la Sede de la Organización en París el 23 de abril, reunirá a investigadores y usuarios del Index Translationum, así como a especialistas en traducción y del mundo editorial.

Irina Bokova, Directora General de la UNESCO, en su mensaje del Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor 2012 pone énfasis tengan justamente en la celebración de los libros y la traducción.

Un mensaje ambicioso y optimista que recuerda que uno de cada cinco adultos en el mundo es analfabeto. Estas son las palabras de la Directora General de la UNESCO.

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7 de Diciembre de 2016|21:00
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