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La Copa Libertadores ingresa en zona de definición sin un claro favorito

Al caer el telón de la fase regular, la mayoría de los equipos confirmó pronósticos, algunos a los tropezones, y así saltaron la barrera ex campeones como los brasileños Inter (2006, 2010), Santos (1962, 1963, 2011) y Vasco da Gama (1998), los argentinos Boca (1977, 1978, 2000, 2001, 2003, 2007) y Vélez (1994) o el colombiano Atlético Nacional (1989).

Cinco clubes brasileños, tres argentinos, dos ecuatorianos, dos chilenos, y uno de Bolivia, México, Colombia y Paraguay disputarán en mayo los octavos de final de la Copa Libertadores, luego de sobrevivir a la fase de grupos donde varios clubes de renombre quedaron por el camino.
  
Al caer el telón de la fase regular, la mayoría de los equipos confirmó pronósticos, algunos a los tropezones, y así saltaron la barrera ex campeones como los brasileños Inter (2006, 2010), Santos (1962, 1963, 2011) y Vasco da Gama (1998), los argentinos Boca (1977, 1978, 2000, 2001, 2003, 2007) y Vélez (1994) o el colombiano Atlético Nacional (1989).
  
Asimismo quedaron marginados otros equipos que en su momento levantaron la Copa: los uruguayos Peñarol (1960, 1961, 1966, 1982, 1987) y Nacional (1971, 1980, 1988), el paraguayo Olimpia (1979, 1990, 2002) y el Flamengo de Rio de Janeiro (1981).
  
Los partidos de ida por octavos de final se jugarán entre el 25de este mes y el 3 de mayo, mientras que los de vuelta se disputarán entre el 8 y el 10 del mismo mes, de acuerdo con la programación de la Confederación Sudamericana de Fútbol (CSF) y según el siguiente emparejamiento:

   Fluminense (BRA)           - Internacional (BRA
   Corinthians (BRA)          - Emelec (ECU)
   Santos (BRA)               - Bolívar (BOL)
   Universidad de Chile (CHI) - Deportivo Quito (ECU)
   Libertad (PAR)             - Cruz Azul (MEX)
   Vélez Sarsfield (ARG)      - Atlético Nacional (COL)
   Lanús (ARG)                - Vasco da Gama (BRA)
   Unión Española (CHI)       - Boca Juniors (ARG)
  
Fluminense con 15 puntos sobre 18 posibles y Corinthians con 14 fueron los equipos de mejor desempeño en la segunda fase que tuvo en el Zamora de Venezuela -debutante en la Copa- al club más flojo al recaudar solo un punto producto de un empate en casa ante el todopoderoso Boca.
  
A nivel de individualidades el brasileño Neymar se robó las miradas, aunque el mayor artillero fue el atacante colombiano del Atlético Nacional, Dorlan Pabón con siete goles.
  
Pero sin dudas Neymar fue factor convocante para propios y extraños porque tal y como sucedió en la edición 2011 de la Copa el habilidoso jugador de Santos resultó desequilibrante.
  
Por derecha o por izquierda, el prodigio del Peixe hizo la diferencia en el Grupo 1, que su equipo compartió con el también brasileño Internacional, con el boliviano The Strongest y con el peruano Juan Aurich.
  
Grandes animadores en anteriores ediciones del torneo, los equipos mexicanos dieron en 2012 una de cal y otra de arena.
  
Cruz Azul consiguió pasar la fase regular como segundo del Grupo 6 que ganó el brasileño Corinthians.
  
Sin embargo, las Chivas de Guadalajara, uno de los clubes más poderosos del fútbol azteca, quedaron elimimadas en el llave 7 con solo cuatro puntos en su haber.
  
Identificados los 16 equipos que disputarán los octavos de final los argentinos Boca y Vélez y los brasileños Santos y Fluminense, aparecen como favoritos pero la Copa no siempre se decanta por los pesos pesados y siempre deja lugar a la sorpresa.
  
Los cuartos de final de la Libertadores se jugarán entre el 16 y el 23 de mayo. Las semifinales entre el 13 y el 20 de junio y las finales el 27 de junio y 4 de julio. Ese día surgirá un nuevo campeón o de lo contrario Santos habrá confirmado un reinado que tiene su razón de ser en Neymar, un diamante en etapa de aquilatar.
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18 de noviembre de 2017 | 21:05
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