Encuentran fósiles de Darwin olvidados en un cajón

Varios fósiles recogidos por el naturalista inglés Charles Darwin en el siglo XIX, dados por desaparecidos, han sido hallados en un armario de la institución científica British Geological Survey.

Se trata de ejemplares de madera fósil recopilados por Darwin durante su histórico viaje con el barco "Beagle" en 1834, cuando empezó a acuñar la teoría de la evolución.

Las muestras del científico se encontraron mezcladas con otras datadas también de hace más de 160 años que habían sido depositadas en el mismo cajón de un armario situado en los sótanos de ese centro de ciencias geológicas, en la localidad de Keyworth (centro de Inglaterra).

El responsable del hallazgo fue el paleontólogo Howard Falcon-Lang, de la Universidad de Londres, quien se percató del mueble en el que había unos cajones con la etiqueta de "plantas fósiles no registradas".

"Dentro había cientos de bellas muestras de cristal hechas introduciendo fósiles de plantas pulidos en hojas transparentes para ser examinados bajo el microscopio", explicó el científico. "Casi la primera que cogí estaba etiquetada con el nombre de Darwin", añadió.

Esa primera muestra era madera fósil que el famoso naturalista recogió durante su parada con el "Beagle" en la isla chilena de Chiloé y que trajo al volver al Reino Unido, donde fue finamente seccionada para su estudio.

Estos fósiles de Darwin "se perdieron" porque un amigo del científico, el botánico Joseph Hooker, que estaba encargado de su clasificación durante una breve estancia en el British Geological Survey, en 1846 se olvidó de introducirlos en el registro de especímenes de la institución.

Las piezas de esta colección se trasladaron varias veces hasta que resultaron olvidadas. "Es un descubrimiento increíble. Uno se pregunta qué otras cosas pueden ocultarse en nuestras colecciones", declaró el director del centro geológico, John Ludden.

Las muestras redescubiertas han sido fotografiadas y se expondrán al público a través de internet.

Fuente: EFE
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2 de Diciembre de 2016|21:30
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