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El boxeo festeja: Muhammad Alí cumple 70 años

Uno de los boxeadores más maravilloso de todos los tiempos celebra su cumpleaños número 70. Aquejado por un dura enfermedad se refugia en su familia.

Muchos dijeron que era un bocón, pero cada vez que se subía a un ring, defendía con brillantez cada una de sus frases pedantes. Algunos dijeron que no fue el mejor de todos los tiempos, pero sólo hace falta ver su esbelta figura, su físico privilegiado, su velocidad, su inteligencia y su mano pesada para entender que era distinto al resto. El estadounidense Muhammad Alí, campeón de los peso pesados, cumple hoy 70 años.



Estaba destinado a ser el mejor. Tenía 12 años y le habían robado la bicicleta, en Louisville. Enojado, denunció el hurto ante un policía de la ciudad, Joe Martin, que también era entrenador de boxeo. Lo acercó al deporte, le enseñó. Rápidamente pasó a entrenarse con Fred Stoner, con el que ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Roma 1960. Años más tarde reconoció que arrojó su medalla de oro al río Ohio después de que se negasen a servirle en un restaurante exclusivo para blancos. Así es Alí. Frontal. Íntegro.

"Odié cada minuto de entrenamiento, pero dije: 'No renuncies. Sufre ahora y vive el resto de tu vida como un campeón", dijo Alí, cuando tenía en su poder el título de campeón del mundo de los pesos pesados. Dentro del ring fue indiscutible pero afuera, en cada entrenamiento, también. Fue derrotado en cuatro ocasiones (Frazier, Norton, Spinks y Holmes) y consiguió 56 victorias (37 por nocaut y 19 por puntos).

Fue tres veces campeón del mundo y participó de históricas peleas. El batacazo ante Sonny Liston, en 1965, los tres inolvidables combates ante Joe Frazier, con dos victorias y una derrota (en 1971 y 73, en el Madison Square Garden, y en 1975, en Manila) y el emblemático enfrentamiento ante George Foreman, en 1974, en Zaire.

El día posterior a vencer a Liston, cambió su nombre original, Cassius Clay, a Muhammad Alí. Se convirtió al islam y dejó atrás su nombre de esclavo, como él se encargó de aclarar. Fue tan trascendente abajo del ring como afuera. Fue artista, leyenda y polémico, todo a la vez.

Sus frases inolvidables

"Cuando eres tan grandioso como yo, es difícil ser humilde".

"Los campeones no se hacen en gimnasios. Están hechos de algo inmaterial que está muy dentro de ellos. Es un sueño, un deseo, una visión".

"Una persona que ve la vida a los 50 años igual a los 20, ha desperdiciado 30 años de vida".

"Soy un sabio del boxeo, un científico del boxeo. Soy un maestro del baile, un verdadero artista del ring".

"Soy tan rápido que cuando apago la luz me meto en la cama antes de que todo el cuarto esté a oscuras".

"Soy musulmán, soy boxeador, un hombre que busca la verdad. No estaría representando al Islam si fuese un terrorista. Todo el mundo debe conocer la verdad: Islam es paz".

"Ríos, lagos, lagunas y arroyos, todos tienen nombres diferentes pero todos contienen agua. Así son las religiones: todas contienen verdades".

"No cuentes los días, haz que los días cuenten".

"Dios me está haciendo ver que soy un hombre como cualquiera. Y te lo está haciendo ver a ti, también. Puedes aprender de lo que me sucede".

"Soy América. Soy la parte que ustedes no reconocen, pero acostúmbrense a mí. Negro, seguro de mí mismo. Engreído, es mi nombre, no el de ustedes; mi religión, no la de ustedes".

"Cassius Clay es el nombre de un esclavo. No lo escogí, no lo quería. Yo soy Muhammad Alí, un hombre libre".

Opiniones (1)
22 de septiembre de 2017 | 21:38
2
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22 de septiembre de 2017 | 21:38
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  1. QUE GRANDE ESTE NEGRO
    1
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