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Zabaleta: "En 2012 Del Potro pelea por el número uno del mundo"

El flamante subcapitán del equipo argentino de Copa Davis, Mariano Zabaleta, aseguró que el próximo año Juan Martín del Potro "peleará por el número uno del ranking mundial" y que David Nalbandian "puede aportar muchas cosas como ya las ha aportado".

El tandilense, que secundará a Martín Jaite en la conducción del equipo argentino y en diálogo exclusivo con Télam insistió a la vez en la necesidad "de generar buena onda en el grupo" y adelantó que escucharán "mucho a los jugadores" para tomar decisiones.

Zabaleta, quien alcanzó el 21er lugar del ranking ATP en 2000, aseguró que "hay que aprovechar el momento de Del Potro, es un jugador diferente y el año que viene estará peleando por el número uno del ranking mundial".

Y también valoró lo que puede dar la otra estrella del equipo, Nalbandian: "Es la primera vez que voy a trabajar con David, lo conozco del circuito. Puede aportar muchas cosas como ya las ha aportado. Ha jugado muchos partidos, vamos a intentar que venga".

"Como dijimos con Martín (Jaite) desde un principio, buscaremos que haya buena onda y entre todos tiene que haber un respeto en común para que este objetivo salga", agregó.

Respecto del modo de trabajo que empleará en esta etapa anunció: "El capitán de Copa Davis está cuatro o cinco días antes de una serie con el jugador. Por eso nuestra idea es que los jugadores vengan, estén con su cuerpo técnico y sigan con el trabajo que vienen haciendo; en sí, el único que conoce al jugador es el entrenador que viaja con él durante todo el año".

"Nosotros podemos aportar lo nuestro -siguió-. Va a haber que tomar decisiones, pero los protagonistas y los importantes son los jugadores. Sería una ridiculez, si vamos a enfrentar a Alemania por ejemplo, no preguntarle al tenista qué opina cuando ya ha jugado, por ahí, 50 veces con el rival que tiene enfrente".

Zabaleta, ex entrenador de Juan Mónaco, contó que tanto él como Jaite viajarán a los torneos para profundizar la relación con los jugadores. "Lo que queremos es que estén tranquilos, ir a verlos y charlar para saber qué opinan y escucharlos. Yo tengo muy buena relación con todos y no va a cambiar por ser subcapitán".

Según el tandilense, "hay seis o siete jugadores capacitados" para integrar el equipo de Copa Davis; y manifestó que, ante cada convocatoria, "si alguno no llega a estar es porque hay una explicación coherente y se le dará. Nosotros vamos a bancar al jugador, siempre, y les daremos a todos su oportunidad".

Zabaleta se mostró "muy contento" por la chance de acompañar a Jaite en la conducción del equipo, y se la adjudicó a que "la Asociación Argentina de Tenis consideró que era el momento justo".

"Arturo Grimaldi (presidente de la AAT) contestó sobre esto y dijo que eran diferentes momentos para ellos. En su momento cuando se puso a `Tito` (Modesto) Vázquez ellos pensaban que era la mejor decisión y piensan que ahora somos nosotros", sentenció.

El debut de Jaite y Zabaleta será en la serie ante Alemania, en febrero, como visitante. "Alemania es el rival a vencer, el objetivo y mi cabeza está puesta en eso. Ni vi el cuadro".

Hay que mentalizarse así, paso a paso, porque Alemania es duro y no va a ser fácil", explicó al ser consultado sobre la gran oportunidad de Argentina de ganar la Copa en 2012, por la presentación de un cuadro favorable y algunas ausencias de peso que se anuncian como las de Rafael Nadal y David Ferrer en España.

Eso sí, Zabaleta se mostró ilusionado con alcanzar por primera vez en la historia la Ensaladera de Plata: "Sueño con eso, como todos. La verdad es que me gustaría un montón que se ganara y creo que es un desafío para todo el país", concluyó.
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21 de agosto de 2017 | 10:24
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