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1981 y 2006, el recuerdo de las dos primeras finales de Argentina en la Copa Davis

Las dos primeras finales de la Copa Davis a las que accedió la Argentina las jugó en condición de visitante. La primera en Cincinatti en 1981 con Guillermo Vilas. La segunda en 2006 en la fría Moscú con Nalbandian en su esplendor.

La Argentina, antes de este año, ha estado cerca en tres ocasiones de alzarse con La mítica Ensaladera de Plata, aunque las dos primeras fueron como visitante ante rivales que en la previa eran superiores como Estados Unidos (1981) y Rusia (2006).
  
Igualmente, en ambas oportunidades, Argentina tuvo chances concretas de quedarse con el título, pero nada pudieron hacer los jugadores albicelestes ante la potencia de sus rivales.
  
En 1981, en Cincinatti, Argentina cayó 3-1 (no se jugó el último punto) frente a Estados Unidos, que en ese momento tenía a John Mc Enroe entre sus filas.
  
Los singlistas de Argentina fueron Guillermo Vilas y José Luis Clerc, quienes también estuvieron en el dobles, pero la mala relación que tenían entre ellos -no se hablaban- mermó en gran medida las chances nacionales.
  
El escenario de la final fue el "Riverfront Coliseum", de Cincinnati, y se disputó entre el 11 y 13 de diciembre, sobre superficie rápida y bajo techo.
  
Primero McEnroe venció a Vilas por 6-3, 6-2 y 6-2, y luego la serie se igualó con el triunfo de Clerc ante Roscoe Tanner por 7-5, 6-3 y 8-6.
  
En el dobles, Peter Fleming y McEnroe -la mejor dupla del momento- superó a Clerc-Vilas tras un extenuante 6-3, 4-6, 6-4, 4-6 y 11-9.
  
En la última jornada McEnroe liquidó el pleito cuando le ganó a Clerc por 7-5, 5-7, 6-3, 3-6 y 6-3, por lo que la serie quedó 3-1, y se decidió que el quinto punto no se jugara.
  
La segunda vez que un equipo argentino llegó a la final de la Davis fue en el 2006, y también de visitante, pero en esa ocasión el rival de turno fue Rusia, en Moscú, bajo techo y superficie rápida también.
  
El equipo que conducía Alberto Mancini llegó a esa instancia con David Nalbandian, Juan Ignacio Chela, Agustín Calleri y José Acasuso.
  
El conjunto ruso presentó una dura formación, en el estadio Olímpico de Moscú, para hacer frente a los capitaneados por Mancini, con Nikolai Davydenko como primer singlista y Marat Safin como segundo.
  
Con el astro futbolístico Diego Maradona en la tribuna, en la primera jornada Davydenko derrotó a Chela por 6-1, 6-2, 5-7 y 6-4, pero Nalbandian igualó la serie al superar a Safin por 6-4, 6-4 y 6-4.
  
En el dobles, Safin y Dimitri Tursunov superaron a Calleri y Nalbandian por 6-2, 6-3 y 6-4, y la incertidumbre se estiró a la última jornada.
  
Ahí, Nalbandian venció a Davydenko por 6-2, 6-2, 4-6 y 6-4, pero en el punto decisivo Acasuso no pudo con la potencia de Safin que lo superó por 6-3, 3-6, 6-3 y 7-6 (5).
  
El sueño de alcanzar la Ensaladera de Plata quedó nuevamente trunco en Mar del Plata en 2008 y ante España, pero esa... esa fue una historia que merece otro capítulo.
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