Un fósil de 49 millones de años, en la Antártida

El director nacional del Antártico, Mariano Mémolli, y el director del Proyecto de Paleontología de Vertebrados de la Antártida, Marcelo Reguero, explicaron en Tecnópolis el hallazgo científico en la Antártida: un fósil de 49 millones de años

Científicos argentinos dieron a conocer hoy en Tecnópolis el hallazgo de los restos de una ballena de 49 millones de años, un arqueoceto perteneciente al grupo “basilosáurido” que dio origen a las ballenas y delfines de hoy en día. El descubrimiento representa el registro más antiguo que se conoce hasta el momento en el mundo acuático.

El director nacional del Antártico, Mariano Mémolli, y el director del Proyecto de Paleontología de Vertebrados de la Antártida, Marcelo Reguero, brindaron una conferencia en la sala de Prensa de la megamuestra con la participación del canciller, Héctor Timerman, y el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, Lino Barañao.

El hallazgo.

El especimen, cuyo descubrimiento tuvo lugar en la isla Marambio, Antártida, representa un eslabón importante en la cadena evolutiva de los cetáceos, ya que evidencia la transformación de ejemplares semi-acuáticos en acuáticos.
 
A diferencia de los cetáceos modernos, tienen aletas posteriores bien desarrolladas y miembros primitivos de adaptación hacia la vida marina a modo de patas digitadas, pero con dedos unidos entre sí.
 


Los restos corresponden a la mandíbula del ejemplar, un adulto de entre 6 a 7 metros de largo.  Por el desgaste de los dientes, se estima que era un gran predador y consumía pingüinos, entre otras especies. Actualmente, la mandíbula y otros restos menores del arqueoceto se encuentran en preparación y restauración final en los laboratorios del CENPAT, Puerto Madryn
Festejo oficial. El ministro Barañao destacó la presencia en la Antártida de una visión científica. “El Ministerio de Ciencia y Tecnología financia proyectos científicos, entre otras cosas la paleontología; y considera a la soberanía como la presencia científica tecnológica en el continente blanco”, afirmó.

Por su parte, el canciller Timerman, definió a la Argentina como “un país con vocación antártica”.

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