¿Por qué hay que reformar la Constitución mendocina?

La Constitución de Mendoza se redactó en 1916 y fue una ley fundamental de avanzada para América en ese entonces, cuando consagraba derechos esenciales que hoy parecen propios de la vida cotidiana, como es el descanso dominical

La palabra "constitución", definida como la opinión madurada de un sujeto colectivo en la acción de reglamentar o instituir cierto orden, nos lleva a concentrar la atención en el modus vivendi que adopta una sociedad en el acto político de crearse o de reformarse. En 1916 se realizó una reforma de la Constitución provincial, la cual se destacó por su modernismo jurídico y por haber incluido una destacada legislación social entre sus artículos. (…) Ante lo expuesto, y ante una nueva reforma de la Carta local, no está de más reiterar esta visión de la Constitución como fórmula política de organización integral de la comunidad; como corpus existencial que engloba una totalidad llena de contenido histórico, político, social, cultural. El párrafo pertenece a los documentos Mendoza a través de su historia y Mendoza: economía y cultura, cuyos autores son los compiladores Arturo Roig, Pablo Lacoste y María Cristina Satlari, publicados en 2004.

La Constitución de Mendoza se redactó en 1916 y fue una ley fundamental de avanzada para América en ese entonces, cuando consagraba derechos esenciales que hoy parecen propios de la vida cotidiana, como es el descanso dominical.

A 18 días de que los mendocinos voten una nueva enmienda constitucional, es oportuno recordar qué es lo que se quiere reformar, pero también en qué condiciones históricas fue en que se produjo la última gran reforma de 1916. Por eso, los párrafos que anteceden a esta nota transmiten una pincelada de la actual Constitución de Mendoza.

El presente y el futuro inmediato: la enmieda del 221

La enmienda constitucional que se pondrá a consideración de los ciudadanos mendocinos el domingo 23 apunta a modificar el criterio que se debe aplicar para establecer las mayorías cuando se intente una nueva reforma de la Carta Magna mendocina.

¿Qué quiere decir esto? Hoy se considera que en cada plebiscito en que se vota alguna modificación constitucional y para que esto se produzca se debeb reunir la mitad más uno (requerimiento esencial) de los votos positivos sobre el total de los empadronados para esa votación, lo que en la práctica casi nunca no se logra. Este criterio fue consolidado por un fallo de la Corte local en 1989 y lo hizo por un recurso de inconstitucionalidad presentado por Ariosto Falaschi, histórico dirigente demócrata.

La reforma que se intenta ahora es para establecer en el artículo constitucional 221 que se tome como base el número de votantes que asisten a las urnas en esa oportunidad. De este modo se tomaría como proporción necesaria para habilitar una reforma que se reunán la mitad más uno de votos por el “sí” del total de quienes votaron en esa oportunidad. Se sabe que siempre es menor el número de ciudadanos que sufragan que la cantidad de anotados para votar.

Se entiende el problema que tiene el gobierno de Celso Jaque para definir el mensaje esclarecedor para informar a los ciudadanos de qué se trata esta enmienda. Se supone que el Ejecutivo debe propender a que se concrete la enmienda, es decir, debe militar por el "sí". Pero todavía se encuentra empantanado en cómo presentar la propuesta.

Básicamente, el Gobierno debería apuntar que con esta modificación se facilitará la posibilidad de reformar la Constitución de manera integral como la que se produjo en 1916. "Si querés que se facilite la modernización de la Constitución provincial, votá por sí a la reforma del artículo 221", debería ser la idea fuerza del mensaje oficial.

Por este motivo es necesario que el Gobierno acelere la campaña de información. Jaque ha dicho que se lanzará dos semanas antes de las elecciones. Es decir, viernes 7 debería iniciarse y en ese tren está ocupado el ministro de Gobierno Félix González y su equipo de colaboradores que darán una conferencia de prensa hoy para adelantar detalles.

Qué pasa si gana el "no"

Qué consecuencia podría traer aparejada que gane el "no". Si esto ocurre, seguiría primando el actual criterio, por lo que la cláusula establecida por el fallo de la Corte quedaría vigente y la base de referencia para determinar la mayoría en el referéndum sería el número de empadronados.

De este modo, la anterior enmienda votada en 2009, cuando se modificó el artículo 198, quedaría a tiro de un recurso de inconstitucionalidad invocando el fallo judicial de 1989, ya que en esa oportunidad no se logró la mitad más uno de los votos positivos según la cantidad de empadronados. El nuevo artículo 198 limita a una reelección consecutiva de los intendentes; antes de esta enmienda había reelección indefinida.

Por eso es imprescindible que el artículo 221 sea modificado para garantizar la permanencia del nuevo 198, de otro modo, cualquier intendente que pretenda ser reelecto para un tercer período consecutivo podría cuestionar la legitimidad de la enmienda votada en 2009, y lo más probable es que la Corte local le dé la razón, ya que invocaría su propio fallo de 1989.

 

La necesidad de conocer la historia

El 11 de febrero de 1916 se puso en vigencia la actual Constitución de Mendoza. Fue en el proceso posterior a la Constitución nacional. Mendoza fue la primera en el país en tener Constitución provincial, cumpliendo con el artículo quinto de la Carta Magna nacional.

El gobernador en ese momento era Francisco Segundo Álvarez, un escribano que administró a la provincia entre 1914 y 1917. Álvarez llegó al poder como candidato del conservador Partido Popular y sucedió a Rufino Ortega en el cargo. Los tiempos estaban marcados por la primera Gran Guerra de Europa y la crisis que ocasionó en el mundo. El presidente de ese momento era Victorino de la Plaza, quien había asumido debido a la enfermad que lo hizo renunciar a Roque Sáenz Peña.

La impronta conservadora –aunque innovadora para la época- se notó en Álvarez, ya que algunas de sus medidas fueron luego adoptadas a nivel nacional. Por ejemplo, Álvarez fue el primero en instituir en Mendoza el Día de la Raza, el 12 de octubre.
En un contexto de recesión generalizada, el gobernador se ganó el mote de Pancho Hambre, porque la grave situación económica y social lo obligó a instalar ollas populares en las plazas mendocinas.

Para mitigar la desocupación, don Pancho empleó a 1.600 hombres durante 18 meses para canalizar el canal zanjón Guaymallén.

Durante la misma época y por el mismo motivo hicieron las defensas aluvionales en el río Tunuyán, se reencauzó el río Atuel y se concretaron obras menores en la zona de Guaymallén, San Carlos y San Rafael.

En medio de esa realidad, los constituyentes mendocinos redactaron la Carta Magna que aún nos rige. Las condiciones no parecían óptimas hace 95 años, aunque la diferencia con la actualidad parece ser el nivel de previsión que tenían aquellos dirigentes con los actuales.

Los constitucinalistas ortodoxos dirían que desde Francisco Álvarez a Celso Jaque la Constitución del 16 ha sobrevivido a los avatares de las políticas oportunistas por ser -desde el punto jurídico- una constitución “rígida” y difícil de reformar.

Juega a favor de esta postura el siguiente planteo: no se puede reformar lo que no se conoce. Por lo que hasta ahora no se conoce cuál es la modificación del 221 y mucho menos los mendocinos conocemos la actual Constitución provincial que nos rige.

A propósito, aprovecho y aporto el Preámbulo de la Constitución de Mendoza reformada en 1916, cuando Pancho Álvarez era el gobernador.

Nos, los representantes del pueblo de la Provincia de Mendoza, reunidos en Convención, por su voluntad y elección, con el objeto de constituir el mejor gobierno de todos y para todos, afianzar la justicia, consolidar la paz interna, proveer a la seguridad común, promover el bienestar general y asegurar los beneficios de la libertad para el pueblo y para los demás hombres que quieran habitar su suelo, invocando la protección de Dios, fuente de toda razón y justicia, ordenamos, decretamos y establecemos esta Constitución.

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