Irene se convirtió en tormenta tropical

Igual siguen las fuertes lluvias y vientos con cortes de luz en la Costa Este. En Coney Island hubo un "tsunami". Hay 14 muertos por el huracán

Irene se degradó el domingo a tormenta tropical sobre la ciudad de Nueva York, donde fuertes lluvias y vientos provocaron inundaciones y cortes de electricidad, tras dejar al menos catorce muertos durante su paso por la costa este de Estados Unidos.

El ojo de la tormenta, que aún produjo vientos de 105 km/h y lluvia casi horizontal, pasó por la Gran Manzana por la mañana, mientras millones de personas se quedaban sin electridad a lo largo del Atlántico.

En Nueva York, que había una lanzado una inédita orden de evacuación obligatoria para 370.000 personas, los efectos de Irene se hicieron sentir con potentes lluvias, relámpagos, reportes de tornados y fuertes ráfagas de viento.

Sin embargo, la ciudad salió casi ilesa del tan temido huracán degradado a tormenta tropical, el primero en amenazar a la ciudad desde Gloria en 1985, ya que solo se registraron inundaciones en calles y subsuelos y caídas de árboles.

Fueron Coney Island en Brooklyn (sudeste), donde el agua subió provocando caos en esa popular playa conocida por su parque de atracciones, y Long Island, en el noreste del estado de Nueva York, que experimentaron algo de la furia de Irene.

Nueva York se había convertido en una "ciudad fantasma" desde el sábado al mediodía, con el transporte público suspendido, aeropuertos sin operar y la gran mayoría de las tiendas cerradas.

"Lo peor ha pasado", anunció el alcalde Michael Bloomberg el domingo por la tarde. Bloomberg no pudo brindar una fecha exacta de reanudación del servicio de metro, crucial para el desplazamiento diario de millones de neoyorquinos. La orden de evacuación lanzada el viernes fue levantada el domingo, agregó.

Desde que llegó a tierra el sábado por la mañana, Irene dejó 14 muertos, seis de ellos en Carolina del Norte, el primer estado en sufrir sus estragos con vientos de hasta 140 km/h, según cifras oficiales.

Las otras víctimas mortales se registraron en Virginia (tres muertos), Nueva Jersey (dos), Connecticut, Florida y Maryland. Entre los muertos figura un niño de 11 años que falleció cuando un árbol cayó sobre el apartamento en el que vivía en Carolina del Norte.

Irene tocó tierra por segunda vez en Estados Unidos el domingo en Nueva Jersey como un ciclón de categoría uno, con vientos de 120 km/h. Después de Nueva York, la tormenta tropical Irene, que se desplazó hacia el norte a una velocidad de 40 km/h, pasó por Cape Cod (Massachussetts), de acuerdo al Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Los daños causados por Irene a la ya de por sí golpeada economía estadounidense podrían ascender a miles de millones de dólares, advirtió el domingo a la televisión el gobernador del estado de Nueva Jersey, Chris Christie.

Sólo en Nueva Jersey, unas 650.000 personas se quedaron sin electricidad en sus casa, informó el gobernador. En Nueva York la cifra alcanzó 62.000 ciudadanos, indicó de su lado Bloomberg.

Los peores cortes tuvieron lugar en el área de Washington y afectaron a casi dos millones de personas. El gobernador de Virginia, Bob McDonnell, señaló que su estado había sufrido el segundo corte de electricidad más grande de su historia.

Residentes en zonas alejadas del mar también sintieron el impacto del huracán que atravesó la costa atlántica estadounidense, una de las zonas más pobladas del mundo con unos 65 millones de habitantes.


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