En un Wembley renovado, y en busca de su cuarta Champions, Barcelona y Manchester United

Desde hace tiempo, Barcelona y Manchester United se habituaron a ser protagonistas del torneo de clubes más importante de Europa

En Wembley, Barcelona y Manchester United buscarán hoy su cuarta Champions League. Esta nota repasa el camino que los llevó a Londres, las exitosas carreras de sus entrenadores y un par de historias de vida conmovedoras.

Lo que parece un deja vu, no es más que la confirmación de una hegemonía continental. Desde hace tiempo, Barcelona y Manchester United se habituaron a ser protagonistas del torneo de clubes más importante de Europa; para corroborarlo, un dato contundente: ambos llegaron a tres finales de Champions en los seis útimos años.

TE CONOZCO

La expectativa se alimenta de duelos personales, pero también de la reedición de un choque de potencias que se cruzarán por tercera vez en tres años.

En 2008, el United eliminó al Barca en las semifinales: el partido de ida se disputó en el Camp Nou y terminó 0-0 (Cristiano Ronaldo erró un penal); en la revancha, Manchester se impuso 1-0 con un golazo de Paul Scholes y avanzó a la final de la Ligade Campeones.

Un año después, ambos equipos volvieron a verse, pero en la final que se disputó en Roma. ¿El resultado? Victoria de los catalanes por 2-0, con tantos de Lionel Messi y de Samuel Eto’o.

En este nuevo cara a cara volverán a estar en cancha (desde el inicio) 15 de los jugadores que midieron fuerzas hace dos temporadas: Messi, Rooney,  Xavi, Giggs, Iniesta, Anderson, Puyol, Ferdinand, Piqué, Vidic, Valdés, Van der Sar, Carrick, O’Shea y Evra.

LOS ENTRENADORES

Desde noviembre de 1986, Ferguson lleva ganados 27 títulos: 12 'Premier League' (1993, 1994, 1996, 1997, 1999, 2000, 2001, 2003, 2007, 2008, 2009 y 2011), cinco Copas de Inglaterra (1990, 1994, 1996, 1999 y 2004), cuatro Copas de la Liga (1992, 2006, 2009, 2010), además de dos 'Champions' (1999 y 2008), Recopa y Supercopa de Europa de 1991, la Intercontinental de 1999 y el Mundial de Clubes de 2008.

Desde junio de 2008, Guardiola lleva ganados nueve títulos: tres ligas españolas (2009, 2010, 2011), una Champions League (2009), un Mundial de clubes (2009), una Supercopa de Europa (2009), una Copa del Rey (2009) y dos Supercopas de España (2009, 2010). Si en Wembley logra su décimo título, Pep se convertirá, con 40 años, en el entrenador más joven en ganar dos Ligas de Campeones: superará a José Mourinho, que la obtuvo por segunda vez a los 47.

NO HABLEMOS SÓLO DE FÚTBOL

La final de la Champions también tiene historias que conmueven, más allá de la pasión que generan las camisetas: Edwin van der Sar y Aric Abidal llegan a Wembley tras soportar trances durísimos en lo personal. Y vale recordarlos...

El arquero holandés del Manchester United (el mismo que recibió el cabezazo de Ariel Ortega en el Mundial de Francia 1998) le pondrá punto final a una exitosa carrera tras el choque con el Barcelona. Sin embargo, durante la última etapa de su vida deportiva tuvo que cargar con un enorme peso: a finales de 2009, su esposa, Anne Marie, sufrió un accidente cerebrovascular; por esta situación, Van der Sar primero se vio obligado a pedirle a Alex Ferguson una licencia por tiempo indeterminado y, a la vez, empezó a analizar seriamente la idea de retirarse.

La mujer del portero del United se recuperó, pero para el futbolista holandés ya nada fue igual y a los 40 años anunció que llegaba el final: "Ahora es el momento de dedicarme a mi familia", explicó el arquero hace unos meses. Y agregó: "No puedo identificar exactamente el momento en el que llegó esta decisión, digamos que me rondaba por la cabeza desde que Anne Marie sufrió su incidente cerebral".

Mucho más conocida en Argentina (por lo reciente, y porque juega en el Barcelona de Messi) es la historia de Abidal: hace tres meses, al francés se le detectó un tumor maligno en el hígado que lo llevó al quirófano. Lo que siguió fue un verdadero milagro: a 46 días de haber sido operado, Eric fue al banco de suplentes y jugó unos minutos en la semifinal ante el Real Madrid. Pero atención, porque adentro del campo todo siguió como si nada hubiese pasado, pero el cimbronazo modificó la escala de valores del futbolista galo: hace unas semanas contó que había decidido vender todos sus coches para "invertir el dinero en hospitales, ayudar a los niños o colaborar con asociaciones que investigan enfermedades".

Para el cierre, un resumen estadístico de lo que realizaron ambos equipos en esta Champions League:

BARCELONA

--Llega a la final tras 12 partidos, de los cuales ganó 8; empató 3 y perdió 1 (ante Arsenal, 1-2, en Inglaterra)

--El goleador del equipo (y del certamen) es Lionel Messi, con 11 tantos en 12 encuentros disputados

--En primera fase compartió el Grupo D con Copenhague (Dinamarca) Rubin Kazan (Rusia) y Panathinaikos (Grecia): pasó invicto, con 4 victorias y dos empates (14 goles a favor y 3 en contra)

--Llega a Wembley tras superar en eliminatorias a Arsenal (1-2V; 3-1L), Shakhtar (5-1L; 1-0V) y Real Madrid (2-0V; 1-1L)

--En lo que va del certamen convirtió un total de 27 goles y recibió 8


--Sus pilares defensivos son Víctor Valdes y la pareja de centrales que componen Carles Puyol y Gerard Piqué

--En ofensiva, además de Messi, son una amenaza Pedro (lleva 4 tantos) y David Villa, que tiene tres.

MANCHESTER UNITED

--Llega a la final sin conocer la derrota: jugó 12 partidos, de los cuales ganó 9 y empató 3

--El goleador del equipo es el mexicano Javier "Chicharito" Hernández, con 4 goles en 8 encuentros disputados

--En primera fase compartió el Grupo C con Valencia (España), Rangers (Escocia) y Bursaspor (Turquía): pasó invicto, con 4 victorias y 2 empates (7 goles a favor y 1 en contra)

--Llega a Wembley tras superar en eliminatorias a Marsella (0-0V; 2-1L); Chelsea (1-0V; 2-1L) y Schalke04 (2-0V; 4-1L)

--En lo que va del certamen convirtió un total de 18 goles y recibió 4

--Sus pilares defensivos son Van der Sar, Rio Ferdinand y Nemanja Vidic

--En ofensiva, además del Chicharito, son peligrosos Wayne Rooney y el brasileño Anderson, quienes convirtieron 3 tantos cada uno en lo que va del torneo
Opiniones (0)
18 de agosto de 2017 | 21:29
1
ERROR
18 de agosto de 2017 | 21:29
"Tu mensaje ha sido enviado correctamente"
    En Imágenes
    Bunkers de la Segunda Guerra Mundial
    15 de Agosto de 2017
    Bunkers de la Segunda Guerra Mundial