Seleccionado argentino de rugby: 500 veces Seven

Otra marca histórica para el rugby argentino. Los Pumas disputaron hoy su partido 500 en el Circuito Mundial de Seven que organiza la International Rugby Board (IRB) desde 1999. Fue ante Guyana, un rival ante el que se enfrentaron por primera vez, en el segundo partido de la fase clasificatoria del Seven de Las Vegas y por la cuarta etapa de esta 12ª temporada

Otra marca histórica para el rugby argentino. Los Pumas disputaron hoy su partido 500 en el Circuito Mundial de Seven que organiza la International Rugby Board (IRB) desde 1999. Fue ante Guyana, un rival ante el que se enfrentaron por primera vez, en el segundo partido de la fase clasificatoria del Seven de Las Vegas y por la cuarta etapa de esta 12ª temporada.

Como era esperable, el seleccionado argentino festejó esta marca con un triunfo. El resultado amplio de 47-0 da cuenta que no tuvo problemas para superar a un frágil oponente como lo fue Guyana, el representante del Caribe, y sumar un nuevo triunfo en su historial en esta disciplina. Cúneo (2 veces), Merello (2), Moyano (2) y Palma anotaron los siete tries mientras que Todeschini y Gutiérrez Taboada aportaron tres conversiones cada uno.

Ramiro Moyano, Francisco Cúneo, Walter Weiss, Diego Palma, Lucas Alcácer, Francisco Merello y Joaquín Todeschini conformaron la formación inicial ante Guyana. Después ingresaron Santiago Bottini, Gastón Revol, Gonzalo Gutiérrez Taboada, Manuel Montero y Javier Ortega Desio, quienes completan el plantel entrenado por Nicolás Alejandro Fernández Lobbe y Andrés Sebastián Romagnoli.

Previo a este duelo, Los Pumas comenzaron el certamen con el pie derecho al ganarle 21-19 a Francia con los tries de Revol, Merello y Weiss, convertidos por Todeschini. Más tarde se enfrentaban ante Inglaterra, para definir el pase a los cuartos de final de la Copa de Oro.

Con estos dos resultados, el seleccionado alcanzó los 500 partidos en los 94 torneos que lleva disputados en el Circuito Mundial. La estadística da cuenta que suma 286 triunfos, 9 empates y 205 derrotas, en los que anotó 9.883 tantos y recibió 7.606. Obtuvo dos Copas de Oro (disputó otras 8 finales), 11 de Plata y 8 de Bronce.

Su primer título lo logró en febrero de 2004, tras adjudicarse la Copa de Oro del torneo de Los Angeles. Tuvo un doble valor agregado: por primera vez ganó los seis partidos que disputó y en esa final venció por 21-12 a Nueva Zelanda, también por primera vez en mayores bajo la órbita de la IRB. El juego ordenado y una defensa impasable fueron los argumentos expuestos para superar a un rival de fuste como los All Blacks, que habían sido finalistas de las cuatro etapas disputadas en esa temporada y los campeones de los cuatro circuitos jugados desde 1999.

El otro lo consiguió en febrero de 2009, en San Diego. Pese a perder ante Fiji en la fase clasificatoria avanzó hasta la final de la Copa de Oro, en donde superó por 19-14 a Inglaterra.

Además, en noviembre de 2005 y en el Seven de George, se dio el gran gusto de obtener una serie invicta ante las potencias del hemisferio Sur, al vencer sucesivamente 14-0 a Nueva Zelanda, 14-12 a Australia y 28-19 a Sudáfrica. Sin embargo, el festejo no fue completo: perdió 21-19 la final ante Fiji.

Tuvo entre sus referentes a Santiago Gómez Cora, el tryman del Circuito Mundial. El wing de Lomas Athletic aun lidera la tabla con los 230 tries (lo escolta el inglés Ben Gollings con 211) que apoyó en los 62 torneos que disputó durante 11 temporadas. El primero lo anotó en noviembre de 2000 ante Zimbabwe en Dubai y el último en mayo de 2010 ante Fiji en Edimburgo, el último torneo en el que participó. Su mejor marca fueron los 10 tries que marcó en febrero de 2002 en Wellington.

Las mayores goleadas de Los Pumas fueron ante Golfo Arábigo (67-0 en George 2004), Malasia (66-0 en Hong Kong 2001) y México (59-0 en Los Angeles 2005) mientras que en otros 57 partidos mantuvo invicto su ingoal. Por su parte, sus mayores derrotas fueron ante Sudáfrica (50-0 en Wellington 2004 y 49-0 en Londres 2006) y Western Samoa (54-7 en Pekin 2002).

Nueva Zelanda fue el rival con el que se enfrentó más veces: 49 partidos, de los que solo ganó 5. En el historial ante las otras potencias del hemisferio Sur supera a Australia (17 triunfos y 15 derrotas) pero pierde ante Sudáfrica (10 victorias, 1 empate y 25 derrotas). Ante los equipos que integran el Seis Naciones, es superado por Inglaterra (8 triunfos, 1 empate y 21 derrotas) y Gales (9 victorias, 1 empate y 10 derrotas) pero aventaja a Francia (19 triunfos y 7 derrotas), Escocia (18 victorias, 2 empates y 6 derrotas), Italia (7 triunfos) e Irlanda (5 victorias).

Vale recordar que Los Pumas no asistieron en el primer torneo del Circuito Mundial que se realizó el 2 de diciembre de 1999 en Dubai y que ganó Nueva Zelanda. Su primera participación se produjo una semana después en Stellenbosch, Sudáfrica. Tras un fallido comienzo con derrotas ante Georgia, Nueva Zelanda y Zimbabwe, lograron sendos triunfos ante Francia y Namibia, pero perdieron la final de la Copa de Bronce por 34-21 ante Tonga. Rimas Alvarez, Martín Gaitán, José María Nuñez Piossek, Duncan Forrester, Esteban Durante, Gustavo Piergentili, Guillermo Spikermann, Martín Viola, Maximiliano Nannini, Mariano Díaz de Vivar, Rafael Silva y Daniel Villén integraron aquel plantel entrenado por Gonzalo Albarracín y Ricardo Paganini.

El Seven surgió como modalidad en Melrose, Escocia, el 28 de abril de 1883 por iniciativa del medio scrum Ned Haig, quien sugirió la organización de un encuentro deportivo o día deportivo (el "Melrose Seven a side Tournament", con el tiempo de cada encuentro limitado a quince minutos) para recaudar fondos al final de la temporada de Rugby. Su popularidad se incrementó con los años y con la organización del International Rugby Board desde 1993 se disputa la Copa del Mundo, en la que Mar del Plata fue la sede en 2001 y Argentina fue subcampeón en Dubai en 2009. Recién a partir de 1999 nace el Circuito Mundial, el torneo anual más importante de esta especialidad, que tiene como campeones a Nueva Zelanda (8 títulos, los primeros 6 consecutivos), Fiji, Sudáfrica y Samoa (1 cada uno) mientras que Argentina ocupó el tercer puesto en la temporada 2003/2004.
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