Humedales, los riñones del planeta

Se definen como "pantanos, o superficies cubiertas de agua, ya sean naturales o artificiales, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces o saladas”. Juegan un papel clave en el ciclo hidrológico, además de contribuir al mantenimiento de la diversidad biológica y cultural. Sin embargo, los ecosistemas húmedos figuran entre los más gravemente amenazados del mundo.

El 2 de febrero, se celebró el Día Internacional de los Humedales, definidos como "extensiones de marismas y pantanos, o superficies cubiertas de agua, sean éstas de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces o saladas, incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros". "Los humedales y los bosques" es el lema de 2011, coincidiendo con la celebración del Año Internacional de los Bosques proclamado por las Naciones Unidas.

Humedales suizos en torno al Glaciar Roseg.


Los humedales juegan un papel clave en el ciclo hidrológico o en el ciclo del carbono, además de contribuir al mantenimiento de la diversidad biológica y cultural. Sin embargo, los ecosistemas húmedos figuran entre los más gravemente amenazados del planeta. Sólo en España, durante los últimos 50 años ha desaparecido aproximadamente un 60% de la superficie total encharcable.

Lago Uluabat, en Turquía, de agua dulce.


En 1971, hace exactamente cuatro décadas, se adoptó en la ciudad iraní de Ramsar la Convención sobre los Humedales de Importancia Internacional con la finalidad de implementar acciones de conservación y el uso racional de estos ecosistemas. Es el más antiguo de los modernos acuerdos intergubernamentales sobre el medio ambiente y actualmente cuenta con 159 miembros que tratan el manejo del agua y los ecosistemas. La campaña de sensibilización "Mójate por los humedales", que se lanzó en España, tiene como objetivo ejecutar una serie de acciones de voluntariado en diferentes humedales españoles a lo largo del año 2011.

Parque de Humedales de Hong Kong.

Cuarenta años de historia

La Convención de Ramsar fue originariamente creada para conservar los humedales como hábitat vital para las aves acuáticas, reconociendo que estas especies, en sus migraciones estacionales, pueden atravesar las fronteras, y que en consecuencia deben ser consideradas como un recurso internacional. Sin embargo en los últimos 40 años ha ampliado sus miras al apoyar los distintos beneficios socioeconómicos que los humedales brindan a las personas de todo el planeta.

Sistema de Humedales de la Bahía de Bluefields, en Nicaragua.

No en vano, las antiguas civilizaciones surgieron y evolucionaron al borde de los grandes ríos y de los humedales asociados a ellos y la salvaguarda del bienestar de mucha gente sigue dependiendo hoy día de sus recursos hídricos, alimentarios y de otra índole y de sus múltiples funciones vitales. Además, gran parte del abundante patrimonio arqueológico y cultural del mundo guarda estrecha relación con las riquezas naturales de sus humedales.

Lago Uvs Nuur, el mayor lago salado de Mongolia.

La Convención colabora de forma especialmente estrecha con cinco organizaciones no gubernamentales mundiales: BirdLife International, International Water Management Institute (IWMI), Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), Wetlands International y WWF International. Posee acuerdos de colaboración con la mayoría de las convenciones mundiales sobre medio ambiente, e incluso actúa como principal asociado en la ejecución en relación con los humedales para el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB).

Polígono anfibio (Polygonum amphibium) en Sablatnigmoor (Austria), uno de los lugares incluídos en la red Ramsar.

Al igual que el corazón y los riñones, los humedales son órganos vitales de los ecosistemas, para los que bombean y purifican el agua. La Convención sobre los Humedales o Convención de Ramsar cumple en 2011 cuarenta años. Actualmente ha sido ratificada por 160 Estados, y en su lista de Humedales de importancia internacional reúne 1912 repartidos por los cinco continentes que ofrecen imágenes bellísimas como las que te mostramos en esta nota.

Humedales de Junam, en Corea.

Vista áerea del Parque de Doñana, uno de los mayores humedales de España.

Flamencos rosados en el Parque de Doñana (España).

Bahia de Suncheon, Corea.

Fuente: www.ramsar.org
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12 de diciembre de 2017 | 10:16
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