Lance Armstrong, a los 39 años, dijo adiós

Tras participar este domingo del Tour Down Under en Australia, el gran ciclista estadounidense Lance Armstrong cumplió su anuncio: puso fin a su carrera internacional, marcada por grandes éxitos (sus siete victorias en el Tour de Francia entre 1999 y 2005) pero también por las contínuas sospechas de dopaje

Tras participar este domingo del Tour Down Under en Australia, el gran ciclista estadounidense Lance Armstrong puso fin a su carrera internacional, marcada por grandes éxitos (sus siete victorias en el Tour de Francia entre 1999 y 2005) pero también por las contínuas sospechas de dopaje.

A sus 39 años, el texano ya había avisado que la prueba australiana sería la última para él en el ámbito internacional. “Me voy sabiendo que di lo mejor de mí mismo y sin necesidad de que me pongan una placa o de que me erijan una estatua”, afirmó antes del Dow Under. Su actividad podría continuar con algunas carreras en Estados Unidos o en pruebas de bicicleta de montaña y triatlón.

“Si gané siete veces el Tour de Francia creo que fue gracias a un enfoque distinto de nuestro deporte. Revolucionamos la manera de entrenar, la fuerza mental de un equipo, la manera de preparar las carreras y de disputarlas, así como la manera de vender el deporte”, explicó.

Campeón del mundo en 1993, Armstrong marcó la historia del ciclismo con sus siete victorias seguidas en la ronda gala, poco después de haberse retirado un tiempo para tratarse un cáncer de testículos. Durante esos siete años dominó por completo a sus rivales, como el alemán Jan Ullrich, hasta que en 2005 se retiró.

En 2009 decidió volver a la competición, aunque sus resultados fueron menos importantes. Ese año, quedó tercero en el Tour de Francia que ganó su compañero de equipo, el español Alberto Contador, y en 2010 finalizó en el lugar número 23.

Con su vuelta al primer plano del ciclismo, volvieron a surgir las acusaciones de dopaje, que el corredor siempre desmintió. Especialmente duras fueron las de Floyd Landis, ganador el Tour 2006 (un título que perdió luego por dopaje) y que fue su compañero de equipo en el equipo US Postal 2001 y 2004.

Las revelaciones de Landis, que asegura que vio a Armstrong doparse “en varias ocasiones”, convencieron finalmente a las autoridades de EEUU de abrir una investigación federal, que sigue su curso.

Varios testigos ya comparecieron en la causa a puertas cerradas ante un jurado de Los Angeles y, en caso de que haya indicios suficientes, la Justicia podría inculpar a Armstrong por fraude en una empresa pública porque el equipo US Postal, de los correos de EEUU, estaba financiado con dinero público.

Esta semana, el semanario Sports Illustrated reveló nuevas acusaciones de dopaje relativas a los años 1990, cuando Armstrong corría para la formación Motorola. Su ex compañero de equipo Stephen Swart lo acusa de ser el “instigador” de un sistema de dopaje organizado.

Pero Armstrong sigue negándolo todo y esta semana en Adelaida, donde se disputaba el Tour Down Under, dijo que no tenía “nada que decir” y que no estaba preocupado en absoluto.

A pesar de las sospechas, Armstrong sigue siendo un ídolo para sus millones de fans y aparece con frecuencia en las revistas del corazón, como el pasado mes de octubre cuando nació su quinto hijo.
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