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Dentro de dos años Tiger Woods tendrá mil millones de dólares

Al finalizar 2007, las arcas de Woods reflejaron un incremento de más de 100 millones de dólares y por tercer año consecutivo encabezó la lista de ganancias entre los deportistas, por delante del boxeador Oscar de La Hoya y el golfista Phil Mickelson, de acuerdo con la revista "Forbes".

Si los vaticinios se cumplen, dentro de dos años el golfista estadounidense Tiger Woods tendrá una fortuna de 1.000 millones de dólares, lo que lo convertiría en el primer deportista en la historia que alcanza esa fabulosa cifra.

Al finalizar 2007, las arcas de Woods reflejaron un incremento de más de 100 millones de dólares y por tercer año consecutivo encabezó la lista de ganancias entre los deportistas, por delante del boxeador Oscar de La Hoya (43 millones) y el golfista Phil Mickelson (42,2), de acuerdo con la revista "Forbes".

Entre las 10 primeras figuras del mundillo deportivo aparecen tambien los automovilistas Kimi Raikkonen (40) y Michael Schumacher (36), los futbolistas David Beckham (33) y Ronaldinho (31), así como los baloncestistas Kobe Bryant (32,9), Shaquille ONeal (31,9) y Michael Jordan (31).

Lo sorprendente es que de los ingresos de Woods apenas 15 millones de dólares son por conceptos puramente competitivos, ya que sus mayores ingresos proceden de los derechos de imagen con empresas como Nike, Net Jets, Gillette y otras.

En la temporada recién finalizada, Eldrick (su verdadero nombre) conquistó el duodécimo "major" en su carrera como golfista y también un fondo de pensiones en bonos de diez millones de dólares por la victoria en la Copa FedEx, que no podrá disfrutar hasta los 45 años.

De continuar con su trayectoria deportiva (y económica), Woods podría convertirse en el primer deportista "milmillonario" en 2010, según señala la revista "Golf Digest" en su edición más reciente.

"Uno (cuando juega) no mira los premios en métalico. Sólo juega y juega para ganar", dijo el número uno del mundo con su característica modestia. "Esa es la forma en que mi padre me crió".

La revista considera que Woods ha ganado 769,4 millones de dólares desde que se hizo profesional en 1996. Tras su ingreso al circuito rentado en sólo tres meses triunfó en dos torneos con 20 años de edad, lo que atrajo todas las miradas sobre su figura: un golfista negro-asiático en una disciplina tradicionalmente de blancos.

El siguiente año 1997 el bisoño jugador sorprendió al mundo al ganar el prestigioso Masters de Augusta, con la puntación más baja, la mayor diferencia de golpes y además siendo el más joven en triunfar en un "grande".

La influencia de Woods en el golf dio lugar a un incremento sustancial de los premios en los torneos, como lo refleja el propio certamen de Augusta. En 1997 el golfista estadounidense recibió 486.000 dólares y ocho años más tarde la bolsa se triplicó a 1,26 millones de dólares.

Hoy, con 32 años y 11 como profesional, Woods acumula 13 torneos del Grand Slam y 61 certámenes del PGA Tour, sólo superado por Jack Nicklaus, quien ganó 18 "majors" y 73 torneos del circuito estadounidense.

Hijo de Earl Woods, teniente coronel del ejército de Estados Unidos, y Kutilda, una nativa de Tailandia, a Eldrick su padre le puso al nacer el sobrenombre de "Tiger" (El Tigre), en honor de Vuong Dang Phong, un amigo del ejército vietnamita, a quien con admiración también lo llamaba por ese apodo.

Nacido el 30 de diciembre de 1975, en Cypress, una localidad a 50 kilómetros al sur de Los Angeles, Woods exhibe resultados impresionantes en el golf.

En su vitrina aparecen cuatro Masters (1997, 2001, 2002 y 2005), otros cuatro Campeonatos de la PGA (1999, 2000, 2006 y 2007), dos Abiertos de Estados Unidos (2000 y 2002) y tres Abiertos de Gran Bretaña (2000, 2005 y 2006).

En la temporada de 2000 ganó 11 torneos, entre ellos tres torneos del Grand Slam, algo que nadie lograba desde 1953, cuando Ben Hogan se impuso en el Masters y los Abiertos de Estados Unidos y Británico.

"No hay dudas que Woods es el mejor jugador que ha existido", dijo Steve Williams, su caddie.

El estadounidense posee el récord de más baja puntuación en el Masters (270, 18 bajo par), en el Abierto de Estados Unidos (272, 12 bajo par) y en el Abierto Británico (269, 19 bajo par) y comparte con Bob Max el del PGA Championship (270, 18 bajo par), conseguido por ambos en 2000, aunque Woods se llevó el primer lugar en una serie de desempate.

"Tiger (Woods) siempre tiene alguna ventaja", señaló el australiano Stuart Appleby, uno de los mejores golfistas en la actualidad. "Es escandalosa la ventaja que tiene, demasiado obvia. Siempre tiene más experiencia y dominio que el resto de los jugadores".

Woods ha sido reconocido como "Jugador del Año" en 1997, 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2005, 2006 y 2007, una distinción que lleva precisamente el nombre de "Premio Jack Nicklaus", el único hombre que aún aparece por encima del "Tigre" en la leyenda. En un par de años, Woods puede estar ya en un cielo, deportivo y económico, inalcanzable.
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