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O'Neal aspira a entrar en el selecto 'club Lovellette'

'Shaq' llega a Boston con el objetivo de ganar su quinto anillo e insicribir su nombre junto al de Clyde Lovellete como los únicos jugadores de la historia en ser campeones con los Celtics y los Lakers.

En 1963 Clyde Lovellette consquistaba el anillo con los Celtics y se convertía en el primer jugador en ser campeón con las dos franquicias que más entorchados acumulaban por aquel entonces, exactamente las mismas que lo siguen siendo 47 años después.

McAdoo ganó los anillos del 82 y el 85 con los Lakers pero en Boston, donde sólo jugó 20 partidos, se quedó fuera de los playoffs del 79

[foto de la noticia]La plantilla de Boston aquella temporada era sencillamente espectacular. Bill Rusell y Tom Heinsohn conformaban un juego interior indomable y, al mismo tiempo que un novato llamado John Havlicek irrrumpía desde el banquillo, Bob Cousy disputaba la que sería su última campaña en activo. 'Los Jones', K.C y Sam, hacián de escuderos de lujo mientras que Frank Ramsey se convertía, por obra y gracia de 'Red' Auebarch, en el primer sexto hombre de la Liga..

El título de Lovellette con los Lakers había llegado algunos años antes, en 1954, cuando el equipo hoy angelino aún residía en Minneapolis. Acompañando en la zona al gran George Mikan (que ya acumulaba cuatro campeonatos), Lovellette, 2'08 metros, consiguió cerrar la dinastía de los Lakers de los 50 con lo que actualmente se conoce como 'three-peat'.

El pivot (ala pivot o incluso alero) de Indiana ganó su tercer y último anillo justo un año más tarde de su primero en Boston. Era 1964 y Lovellette, tras 704 partidos a la espalda, ponía fin a una excelente carrera profesional en la que promedió unos sobresalientes 17 puntos y 9'3 rebotes, habiendo sido cuatro veces All Star.

El '4' Celtic se retiró siendo también el pionero en saborear el triunfo en la NBA, la NCAA (en 1952 con Kansas), y en los Juegos Olímpicos (el mismo año en Helsinki). Más méritos: aún ostenta el honor de ser el único jugador en liderar la tabla de anotadores universitarios el mismo año que su 'college' se proclamó campeón. Como merecido reconocimiento, desde 1988 forma parte del 'Hall of Fame'.

Don Nelson y Don Chaney (en la imagen con Havlicek de por medio) concidieron en los Celtics campeones del 69 y el 74. En los Lakers no tuvieron tanta suerte

[foto de la noticia]'Shaq al acecho
Año 2010. Otro 'center' con tantos o más reconocimientos que Lovellette busca igualar uno de sus hitos. Shaquille O'Neal aspira a ganar el anillo en Boston y con ello ser el segundo hombre en alcanzar la gloria con los Lakers y los Celtics como jugador.

A su 'three-peat' logrado en Los Angeles entre 2000 y 2002, con un MVP de la temporada regular y otros tres en las Finales incluidos, ahora le ha tocado el turno de salir campeón vestido de verde. Sería el quinto título, ya que en 2006, junto a Dywane Wade, le dio a Miami su primer anillo. Con ese único objetivo ha abandonado Cleveland y ha aceptado firmar por el mínimo para los veteranos.

Los que se quedaron a mitad de camino
O'Neal tiene ahora la oportunidad de abrir las puertas de un privilegiado club al que antes intentaron acceder muchos otros jugadores. Todos ellos se quedaron con la miel en los labios. Algunos fueron campeones con los Celtics y otros con Los Lakers, pero ninguno fue capaz de emular a Lovellette. Varios de ellos dejaron huella en la Liga y otros simplemente tuvieron el honor de formar parte de las dos franquicias más laureadas del baloncesto profesional americano.

Puede que Bob McAdoo sea el nombre que más familiar le resulte al aficionado. 'Rookie del año' en 1972 y MVP en 1975 en las filas de los Buffalo Braves (gracias a sus 34'5 puntos y 14'1 rebotes por partido), en 1982 y 1985 ganó sendos anillos con los Lakers del 'Showtime'.

Padre e hijo. Bill Walton fue campeón con los Celtics en el 86, siendo además Mejor Sexto Hombre de la temporada. Luke ya lleva dos anillos en Los Angeles (2009 y 2010)

[foto de la noticia]Saliendo desde el banco, en ese último año (su penúltimo en la NBA), McAdoo fue el quinto máximo anotador de los Lakers tanto en la temporada regular (10'5), como en playoffs (11'4), tras Abdul -Jabbar, Worthy, Magic y Scottt. Era también el año en el que Boston y Los Angeles se veían las caras en la Final por segunda ocasión consecutiva. Este vez el triunfo puso rumbo a California.

El paso de Bob por Massachussets ya se había producido con anterioridad. Procedente de los Knicks, en 1979 completó 20 partidos de verde, siendo el líder en anotación (20'6) de un equipo que contaba con Cedric Maxwell, Dave Cowens, Tiny Archibald o Jo Jo White y que firmó un paupérrimo 29-53, quedándose fuera de la postemporada. Lejos en el tiempo quedaba el último título Celtic (1976) y McAdoo abandonó Boston dos años antes del que sería el siguiente (1981).

Otro histórico que tampoco escapa a los seguidores a la NBA es Charlie Scott. Campeón y tercer máximo anotador en el 76 con los Celtics (junto a Cowens, Havlicek y White), permaneció en Boston una temporada y media más, momento en el que se marchó rumbo a Los Angeles. Jugó 51 partidos como Laker en el 78, tres de ellos en playoffs. Y es que los Sonics (que llegarían a la Final) les apearon en primera ronda.

Don Nelson es el técnico que más partidos ha dirigido en la historia de la NBA, ha ganado tres veces el premio de mejor entrenador del año (en el 83 y en el 85 con Milwaukee y en el 92 con los Warriors) y dirigió al 'Dream Team II' que se proclamó campeón del mundo en 1994. Como jugador su carrera no fue menos brillante. Cinco anillos como Celtic adornan su mano (66, 68, 69, 74 y 76). No tuvo tanta suerte en los Lakers donde jugó en las campañas 63-64 y 65-66, justo antes de llegar a Boston.

Otro Don, Chaney, también fue campeón con los Celtics, al lado presisamente de Nelson. Fue en el 69 y en el 74. Dos años más tarde emigró a Los Angeles, donde jugó temporada y media para luego volver a Boston en la campaña 78-79. Se retiró al año siguiente por lo que no saboreó el anillo del 81, el primero de Larry Bird. Eso sí, Chaney disfrutó de la temporada 'rookie' del alero de Indiana, de la misma forma que lo había hecho con la última de Bill Rusell (1968-69).

Bill Sharman dirigió a Chamberlain, West y Goodrich a un récord de 33 victorias consecutivas y al anillo del 72. Antes había ganado como jugador cuatro anillos con los Celtics (57, 59, 60 y 61)

[foto de la noticia]Mel Counts rozó el 'hito Lovellette'. Campeón con los Celtics en 1965 y 1966 (sus dos primeras temporadas en la NBA) llegó a los Lakers en 1971, justo la campaña anterior al título de 1972.

Jim Barnes no pudo alzarse con ningún campeonato. Cerca estuvo en 1969, cuando inició la temporada con Chicago y luego fue traspasado a Boston, que a la postre sería campeón. Pero no entró en la lista para los playoffs, por lo que en su palmarés no figura anillo alguno. Antes había jugado campaña y media con los Lakers (1966-67) y la mitad de la 67-68.

Hank Finkel inició su aventura NBA en los Lakers, donde sólo aguantó su temporada de novato (1966-1967). Fue campeón con los Celtics en 1974 y se retiró al año siguiente, quedándose a las puertas del que podría haber sido su segundo anillo 'de verde' (1976).

Muchos aficionados culés recordaran a Frederick Roberts , ala pivot que jugó en Barcelona en la campaña 93-94. Pero antes, el de Utah ya había disputado la Final del 87 con los Celtics (que perdieron ante los Lakers) como suplente de Kevin Mchale. Y después de su paso por el Palau llegó a recalar en Los Angeles para la temporada 95-96. En su busca del anillo, los angelinos cayeron por 3-1 ante los Rockets en primera ronda de playoffs.

El resto de la lista
Mike Bloom: jugó en Boston en 1948 y en los Minneapolis Lakers en 1949. Gene Stump: Boston (1948 y 1949) y Minneapolis (1949). Kermit Washington: llegó a Los Angeles en el 73, al año siguiente de que los Lakers fueran campeones, y se marchó mediada la campaña 77-78 para jugar el resto de la misma en Boston. William Tatum: Lakers (del 76 a la mitad de la 77-78) y Boston (mitad de la 78-79).

Brian Shaw: tres años en Boston (del 88 al 92, con una temporada en la LEGA italiana de por medio) y tres veces campeón en los Lakers con O'Neal y Bryant (del 2000 al 2002). Rick Fox: compañero de Shaw en el 'three-peat' angelino. Distribuyó su carrera NBA entre Boston (del 91 al 97) y los Lakers (del 97 al 2004).

Joe Kleine: cinco años en Boston (del 88 al 93) y ocho partidos en los Lakers de la 96-97. Derek Strong: jugó en Boston en la 94-95 y en la temporada siguiente en Los Angeles. Francis Brickowski: disputó 37 encuentros con los Lakers (86-87) y 17 con los Celtics (96-97). Travis Knight:campeón con los Lakers en el 2000, en la 97-98 había jugado en Boston. Shammond Williams: el ex de Valencia y Barça disputó 51 partidos con los Celtics (2002-03) y 30 con los Lakers de la 2006-07.Chris Mihm: jugó en la temporada 2003-04 con los Celtics y desde 2004 hasta 2008 en Los Angeles. Lindsey Hunter: campeón con los Lakers en 2002 llegó a los Celtics en 2004 desde Detroit, junto a Chucky Atkins, pero no llegó de debutar. Chucky Atkins: disputó 24 partidos con los Celtics en la 2003-04 y los 82 como titular de la 2004-05 con los Lakers. Jumaine Jones: jugó 42 encuentros en la 2003-04 en Boston y 76 durante el curso siguiente en Los Angeles. Gary Payton: fracasó en su intento de ganar el anillo con los Lakers en 2004 junto a O'Neal, Bryant y Malone. Perdieron la final ante los Pistons. La campaña posterior la jugó en los Celtics.

Una de familia.
Hay un hogar en Estados Unidos que puede presumir de contar con dos miembros campeones de la NBA, uno en las filas de Boston y otro en Los Angeles. Bill Walton y su hijo Luke saben lo que es colocarse dos anillos en la mano. El padre lo consiguió con los Blazers en 1977 (siendo además el MVP de la Final) y con los Celtics en 1986, (este último ante los Rockets) como sexto hombre de un equipo espectacular que lideraba Larry Bird junto a Kevin McHale y Robert Parish. Jugó 80 partidos, algo insólito dado su historial tan propenso a lesiones, promediando además 7'6 puntos, 6'8 rebotes y 2'1 asistencias en 19'3 minutos por encuentro.

Bill Walton fue un acaparador de premios. A sus dos campeonatos hay que añadir el MVP de la Liga Regular conseguido en 1978 (18'9 puntos, 13'2 rebotes, 5 asistencias y 2'5 tapones por encuentro), dos MVPs del 'All Star Game' (1977 y 1978), una inclusión en el primer quintento de la Liga y otra en el segundo y, por supuesto, el galardón como Mejor Sexto Hombre de 1986. En su etapa universitaria a las órdenes del mítico John Wooden ya había llevado a UCLA a los títulos de la NCAA del 72 y el 73, siendo el mejor jugador del 'college' desde 1972 a 1974.

Su hijo Luke también es bicampeón, gracias a los títulos logrados en Los Angeles en 2009 y 2010 al lado de Pau Gasol y Kobe Bryant. Pese a no poseeer las evidentes virtudes de su padre, Luke ha sabido estar en el lugar ideal en el momento oportuno. En 2003 fue elegido por los Lakers en el número 32 del 'Draft' y desde entonces permanece en California, su estado natal. El de San Diego firmó su mejor campaña en la 2006-2007 pero nunca ha acabado por irrumpir con fuerza en los planes de Phil Jackson. En el título de 2009 sí tuvo una participación en los playoffs (21 partidos, 3'8 puntos, 2'5 rebotes y 2'1 asistencias en 15'8 minutos de media) que no tuvo en la postemporada del campeonato conseguido en 2010.

Un caso aparte
En este recorrido que cruza Estados Unidos de costa a costa merece mención especial la figura de Bill Sharman, quien formó con Bob Cousy uno de los mejores 'bakcourts' de la historia de la NBA. La combinación entre Sharman y el histórico base Celtic, sin obviar la tremenda influencia y el poderoso liderazo de Bill Rusell, le dio a Boston 4 anillos; los de 1957, 1959, 1960 y 1961.

Sharman acabó su carrera promediando 17'8 puntos, 3'9 rebotes y 3 asistencias por partido y consiguiendo en siete oportunidades el título al mejor lanzador de tiros libres. Fue 8 veces All Star, en cuatro ocasiones formó parte del mejor quintento de la Liga e incluso recibió el MVP del 'All Star Game' de 1955. Desde 1996 está considerando como uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la Liga y en 1976 entró en el 'Hall of Fame'. En 2000 volvió a repetir honor, esta vez como entrenador.

Y es que el texano fue el artífice del anillo que los Lakers conquistaron en 1972, el sexto de la franquicia, el primero desde su traslado a Los Angeles. Desde el banquillo dirigió a Chamberlain, West y Goodrich hacia un récord de 69 victorias y 13 derrotas en la Liga Regular, incluyendo 33 triunfos consecutivos (récord imbatido hasta hoy) y de 12-3 en playoffs, venciendo en la Final a los Knicks, campeones en 1970, por 4-1. Sharman, que obviamente fue nombrado entrenador del año, conocía así la gloria también en los Lakers, 11 años de haberla saboreado por última vez en el eterno rival.

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7 de Diciembre de 2016|15:34
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