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Armstrong dice que correrá su último Tour de France

El estadounidense y heptacampeón de la vuelta ciclística más importante del mundo aunció que el mes que viene hará su ultima aparición en la carrera francesa.

El estadounidense, de 38 años, comunicó la noticia a través de su sitio en Twitter, pocos días antes de iniciar su campaña para intentar conseguir un octavo título sin precedentes en el mayor evento por etapas del calendario ciclista.

"Y sí, éste será mi último Tour de Francia. Ha sido una gran carrera", escribió Armstrong en Twitter.

"Espero con ganas estas tres grandes semanas", agregó.

Armstrong superó un cáncer de testículos y regresó tras dejar el ciclismo profesional mientras se sometía a un tratamiento. Ganó el Tour de Francia siete veces consecutivas entre 1999 y 2005.

Se retiró en el 2005 pero regresó el año pasado, a los 37 años, diciendo que en parte lo hacía porque echaba de menos la emoción de la competición, pero también por una buena causa: ayudar a una mayor sensibilización sobre el cáncer.

El texano terminó con un meritorio tercer puesto en el Tour del año pasado, por detrás de su compañero de equipo Alberto Contador.

Sin embargo, formó su propio equipo, el Radioshack, para la carrera de este año, luego de un distanciamiento entre los dos corredores estrella que dividió al Astana.

De todos modos, el regreso de Armstrong no ha sido bien recibido por todo el mundo. Acusaciones de dopaje lo han perseguido a lo largo de su carrera y, aunque nunca dio positivo en un análisis y siempre sostuvo su inocencia, las denuncias se han mantenido.

Precisamente el mes pasado, su ex compañero de equipo Floyd Landis, desposeído de su triunfo en el Tour del 2006 por una ofensa de dopaje, acusó a Armstrong y a otros miembros del equipo de haberse dopado.

Eso generó acusaciones y contra acusaciones entre Armstrong y Landis, quien finalmente admitió haber utilizado sustancias prohibidas tras haberlo negado durante años.

"Es nuestra palabra contra la suya", señaló Armstrong en su momento. "Me gusta nuestra palabra. Nos gusta nuestra credibilidad. Floyd perdió su credibilidad hace mucho tiempo", añadió

El Tour de Francia de este año comienza con un prólogo en Rotterdam este sábado y finaliza en París el 25 de julio.

Contador sigue siendo el favorito para ganar la carrera, pero Armstrong está considerado uno de sus principales rivales.
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