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Los Lakers vencen a Suns y pasan a la final de la NBA

Un inspirado Kobe Bryant y Los Angeles Lakers reservaron el sábado un lugar en la final del baloncesto de la NBA, al vencer a Phoenix Suns por 111-103 en el sexto partido de la serie decisiva para ganar el título de la Conferencia Oeste por 4-2.

Los Lakers, que ganaron su título número 15 de la NBA el año pasado, aguantaron una tardía remontada de los Suns para liquidar la serie en su primera opción y enfrentarán ahora a Boston Celtics en una serie al mejor de siete partidos.

El escolta Bryant fue el máximo anotador de Los Angeles con 37 puntos, acertando 12 de sus 25 lanzamientos desde el campo, mientras el atacante Ron Artest contribuyó con 25 tantos y el veterano Derek Fisher sumó 11.

Amar'e Stoudemire encestó 27 unidades para los Suns, quienes lograron reducir una desventaja de 18 puntos en la segunda mitad para quedar apenas a tres puntos atrás cuando restaban dos minutos de juego.

"Con un equipo lanzador de triples como Phoenix, tu sabes que cualquier ventaja no es imposible (de remontar)", dijo el técnico de los Lakers, Phil Jackson, a periodistas. "Tal como lo mostraron, nosotros teníamos una ventaja de 18 puntos y ellos regresaron al partido en cosa de minutos", agregó.

Los Lakers recibirán a los Celtics para el primer partido de la final de la NBA el jueves, en el duodécimo enfrentamiento en los archirivales en una definición de campeonato.

"Veremos cuánto hemos madurado", dijo Bryant. "Ellos nos enfrentaron extremadamente bien en la final hace un par de años. Ahora es una prueba para ver cuánto hemos crecido", agregó.

El partido del sábado comenzó con un ritmo frenético y ambos equipos lanzaban con precisión, hubo ocho cambios en el liderazgo antes de que los Lakers cerraran el primer cuarto 37-34 al frente.

RECUPERANDO EL CONTROL

Phoenix se puso al frente 43-42 al comienzo del segundo, pero Los Angeles retomó el control con una racha 11-3 antes de un increíble triple de Bryant a dos metros y medio desde la zona para dejar a su equipo 65-53 al frente en el medio tiempo.

Con Artest y Bryant acertando tiros desde todos los ángulos, los Lakers aumentaron su ventaja hasta 18 puntos antes de terminar el tercer cuarto 91-74 adelante.

Una emotiva disputa al comienzo del último período estuvo cerca de cambiar el resultado del partido.

El escolta reserva de los Lakers Sasha Vujacic fue sancionado con una falta flagrante luego de pegar un codazo a Goran Dragic después de que su compatriota esloveno lo provocó tras anotar dos puntos.

Dragic los aprovechó y anotó los lanzamientos de falta y una bandeja sucesiva para dar a los Suns una racha 8-0 antes de que acortaran su desventaja hasta 95-90 a cinco minutos y 35 segundos del final del partido.

Un avance hacia la canasta de Steve Nash para encestar una bandeja inversa redujo la ventaja de los Lakers a 99-96, pero Bryant tranquilizó a su equipo con dos lanzamientos de falta y dos anotaciones desde distancia en los últimos dos minutos.

El último de sus lanzamientos fue ejecutado desde 7 metros con el delantero de los Suns Grant Hill frente a él, uno de los varios lanzamientos de la noche que le merecieron elogios del técnico de Phoenix, Alvin Gentry.

"¿Era Kobe o era Michael (Jordan)?", dijo Gentry con una amplia sonrisa. "No podría decir la diferencia. Fue una presentación grandiosa. Hicimos todo lo posible", afirmó.

"Nosotros jugamos una gran defensa en su contra. El los superó sin ayuda. Nosotros enfrentamos al mejor jugador de baloncesto. Para mí, él es un asesino. El hace todos los tiros difíciles y cada una de las grandes jugadas para ellos", concluyó.
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