¿Develé la incógnita o la desvelé?

Días atrás, leía una noticia según la cual alguien había desvelado una incógnita.  Inmediatamente, me plantean la duda: ¿desvelamos o develamos una incógnita?

 

Según nos dice el frecuentemente consultado Diccionario panhispánico de dudas, las dos formas son correctas, aunque en América sea preferida la forma develar para indicar “descubrir o revelar algo oculto o desconocido”. En efecto, el verbo desvelar puede indicar dos hechos diferentes:

 

·          “Quitar o impedir el sueño”, en expresiones como Los problemas económicos lo desvelaban. También, usado como verbo pronominal, significa “perder alguien el sueño o no poder conciliarlo”: Por las noches, aún me desvela su recuerdo. Esta forma se vincula con velar = estar sin dormir el tiempo destinado al sueño. Se vincula a la etimología latina vigilare = estar despierto, no dormir.

·          “Quitar el velo que cubre algo” y, en sentido figurado, “descubrir o revelar algo oculto o desconocido”: En el acto, desvelaron la estatua en honor del gran poeta y Han desvelado un secreto familiar. Existe también, para el uso recto y para el figurado, la variante develar, de uso mayoritario en el español americano: Los presidentes procedieron a develar las placas de bronce (sentido recto) y Mi abuelo, con voz débil, me develó aquel arcano celosamente guardado (sentido figurado). En este segundo caso, el estudio etimológico nos remonta al latín velum =  velo, colgadura, disfraz, máscara.

 

Entonces, después de haber desvelado o develado la solución a este problema, se presenta otro: ¿cuándo debemos usar revelar(se) y cuándo, rebelar(se)?

El primero de los dos verbos está vinculado al significado de desvelar, ya que implica “descubrir o manifestar algo ignorado u oculto”: Me reveló el lugar en el cual almacenaba las estampillas. También, “hacer visible la imagen impresa, en una placa o película fotográfica”: En nuestros años juveniles, ¡cómo esperábamos con ansiedad que el laboratorio revelara las fotos de las vacaciones!  Cuando este verbo se usa como pronominal, tiene el valor de “mostrarse o resultar”: Mariano se ha revelado como un buen actor cómico.

 

En cambio, rebelarse se vincula al vocablo latino bellum = guerra y tiene el sentido de “sublevarse o negarse a obedecer”: Se han rebelado contra la autoridad. Como al hablar, no hacemos diferencia entre B y V, decimos que los dos verbos son HOMÓFONOS, esto es, suenan igual; pero su etimología es diferente, así como también su uso. Al primero, vinculamos el sustantivo revelación, como la manifestación de una verdad secreta u oculta; al segundo, en cambio, vinculamos los sustantivos rebelión, como un levantamiento en contra del orden, y rebeldía, como la actitud de desobediencia y resistencia.

 

* Nené Ramallo es la directora del Departamento de Letras, de la Facultad de Filosofía y Letras de la UNCuyo; es lingüista, especialista en dialectología.

Opiniones (4)
22 de Junio de 2017|17:50
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ERROR
22 de Junio de 2017|17:50
"Tu mensaje ha sido enviado correctamente"
  1. ...lo escribe correctamente escasamente un 1 %.
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  2. Los foristas de los distintos diarios no aciertan ni por casualidad con su uso. Digamos que lo escriben correctamente escasamente un 1 %. Algunos periodistas también cometen este error, generalmente todos usan SINO. Mi pregunta: se trata de un error de ortografía o de otra rama de la gramática? Si es así, cuál sería?
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  3. Los comunicadores sociales deberían leer muchas notas como esta? Por qué no toman un cursito? Lo digo con conocimiento porque trabajo en un medio gráfico de comunicación y da lástima -por no decir vergüenza- leer los errores que tienen los comunicadores!!!!
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  4. Deberíamos debatir sobre más temas idiomáticos como este. Les tiro un tema: ¿"presidenta o presidente"? Según la RAE es "presidente" más allá del género, o sea que hay un fundamento.
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