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Nadal sobrevive a Karlovic y tendrá una prueba de fuego con Murray

El español venció este domingo al croata por 6-4, 4-6, 6-4 y 6-4 y se clasificó a cuartos de final del Abierto de Australia, donde se medirá con uno de los jugadores más talentosos del circuito, el británico Andy Murray.

Pese al poderío del saque de su rival, el español Rafael Nadal venció este domingo al croata Ivo Karlovic por 6-4, 4-6, 6-4 y 6-4 y se clasificó a cuartos de final del Abierto de tenis de Australia, donde se medirá con uno de los jugadores más talentosos del circuito, el británico Andy Murray.

El máximo favorito y defensor del título liquidó el pleito ante Karlovic en el Rod Laver Arena de Melbourne Park en 2:36 horas de juego, aprovechando al máximo las pocas oportunidades que le dio el arma preferida del gigante croata, el servicio.

El martes Nadal se las verá con el quinto favorito Murray, con quien tiene un historial favorable de 7-2, pero a su vez le representará una verdadera prueba de fuego en su búsqueda por repetir su éxito del año pasado en el primer Grand Slam de la temporada.

Karlovic, 39 del ranking de la ATP, metió hoy 28 aces -algunos de ellos con saques que alcanzaron los 220 kilómetros por hora-, pero ni siquiera así le alcanzó para neutralizar el tenis con más varieda de recursos del español.

"Sabía lo difícil que podía ser el partido, si Ivo saca bien no se puede hacer nada. Traté de concentrarme y aprovechar mis oportunidades. Estar en cuartos es muy buena noticia para mí", afirmó el número dos del mundo una vez completada su faena de octavos.

"El partido ha salido bien porque he ganado en cuatro sets, he restado bastante bien, he tenido sólo un fallo con mi servicio. Así que he estado correcto en lo que he podido y aprovechado bien mis oportunidades, que es algo vital en este tipo de partidos, en los que es muy complicado jugar bien porque no te da ritmo desde el fondo".

En el primer set, la paciencia le rindió frutos a Nadal, que esperó su oportunidad como un cazador a la espera de su presa y aprovechó su tercer punto para quiebre para ponerse 5-4 arriba, antes de servir y llevarse la manga en 36 minutos.

Karlovic, que había caído en sus dos encuentros anteriores con el español, no se desanimó y en el segundo set rompió el servicio en el segundo juego. Luego se mantuvo sólido, e incluso cerró la manga con su saque dejando a Nadal en cero y con un gesto de preocupación.

Sin embargo, en la fresca y soleada tarde estival de domingo en Melbourne, el ex número uno del mundo se metió pronto de nuevo en el partido: quebró para 2-1 y luego mantuvo su servicio hasta volcar a su favor el parcial. El cuarto y definitivo fue un calco. Nadal volvió a neutralizar el fulminante servicio de su oponente en el tercer juego, y más tarde sirvió para partido.

El punto final dejó en claro la superioridad del tenis del español con respecto al del croata, ya que con un par de subidas acertadas a la red lo dejó en cero. Cuando Karlovic cometió su error no forzado número 42, Nadal festejó un triunfo que por momentos pareció en riesgo pero que terminó dándose con relativa comodidad.

Ahora será el turno de Murray, quien hoy sacó pasaporte a cuartos con autoridad, al vencer en sets corridos al estadounidense John Isner, por 7-6 (7-4), 6-3 y 6-2.

"Con Andy será un partido completamente diferente al de hoy. Él es uno de los jugadores más talentosos en el circuito, sabe jugar agresivamente, defensivamente... yo trataré de hacer mi juego, de ser agresivo con mi derecha para dejarlo en la base. Si no tal vez tenga un buen vuelo a casa...", dijo el último campeón en Australia.

"He venido haciendo el trabajo que tenía que hacer desde que comenzó la temporada, ahora viene un momento que hay que jugar al mejor nivel si realmente quiero tener opciones de estar en semifinales", dijo Nadal, quien en Melbourne en 2007 eliminó a Murray en octavos, en una batalla de cinco sets de la que el español salió "tocado".

"Ese partido me hizo perder luego el torneo", recordó. Ahora, espera que la historia con Murray tenga el mismo final, pero sin el costo de entonces.
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