Este fin de semana Ecuador vuelve a ocupar su lugar en la OPEP

La cumbre de los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que se llevará a cabo este fin de semana en Arabia Saudita, marcará el reingreso de Ecuador después de 15 años de ausencia.

Será el presidente Rafael Correa quien represente al país en la reunión, que atrae gran atención internacional en un momento en el que el precio del barril del petróleo se acerca a los US$100.

Con los 500.000 barriles de petróleo que bombea por día, Ecuador -que ya fue miembro entre 1973 y 1992- será el país con menor volumen de producción de crudo entre los trece miembros de la OPEP.

En una entrevista con BBC Mundo Enfoque desde la capital saudita, el ministro de Minas y Petróleo de Ecuador, Galo Chiriboga, dijo que su país "nunca debió haber salido" de la OPEP.

Para el gobierno ecuatoriano, recalcó, la organización es "el sitio más adecuado para hacer desarrollar y potenciar nuestra industria petrolera".
El funcionario también estimó que, en el plazo de un año, será posible para Ecuador aumentar en 30.000 unidades su producción diaria de petróleo.

Y, según Chiriboga, no será sólo Ecuador quien se beneficie: el reingreso también es "un aporte al fortalecimiento de la organización desde la perspectiva de un país que impulsa en América Latina un proyecto de integración y consolidación de un espacio energético para la región".

Influencias

En este sentido, algunos analistas afirman que el regreso de Ecuador a la OPEP también se debe al interés del presidente venezolano Hugo Chávez de contar con más aliados dentro del grupo de países exportadores de petróleo.

Chávez ha afirmado que la OPEP debe ir más allá de "lo meramente energético" y aumentar su influencia geopolítica, al tiempo que debería intentar mantener un precio relativamente alto del petróleo.

Desde Riad, Chiriboga dijo que Ecuador y Venezuela están de acuerdo en que el precio del barril del petróleo debe estar en un mínimo de entre US$70 y US$80, para alcanzar lo que llamó "un precio justo para los productores".

Además, algunos han estimado que Brasil será el próximo país de la región en unirse a la OPEP.

Chiriboga dijo a la BBC que un posible ingreso de Brasil a la OPEP sería "sumamente importante" para incrementar la presencia latinoamericana en la organización.

De todas maneras, el regreso a la OPEP no le saldrá gratis a Ecuador: deberá pagar, en un plazo de tres años, casi US$5 millones de dólares por las cuotas que no ha cancelado desde que se retiró de la OPEP en 1992.
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