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El mayor escándalo de manipulaciones sacude el fútbol europeo

La red de apuestas trucadas en partidos de fútbol desmantelada este jueves en Europa y que afecta a unos doscientos encuentros en nueve países distintos es el mayor escándalo de la historia del fútbol europeo, aseguró este viernes un representante de la UEFA.

Cerca de 200 partidos de nueve países de Europa, entre ellos algunos de la Liga de Campeones, están bajo sospecha de haber sido manipulados, según aseguró hoy la fiscalía de la ciudad alemana de Bochum, que desde hace nueve meses investiga una red de apuestas ilegales.

Hasta ahora hay también "más de 200 personas sospechosas", anunciaron en rueda de prensa los representantes de la policía y la fiscalía de Bochum, que realizan sus investigaciones con el apoyo de la Unión Europea de Fútbol Asociado (UEFA).

"Se trata del mayor escándalo hasta ahora en el fútbol", dijo el portavoz del organismo deportivo Peter Limacher. "Estamos muy afectados por la magnitud de las manipulaciones de partidos por las bandas internacionales", señaló.

Tres duelos de la Liga de Campeones y 12 de la Liga Europa están siendo investigados, además de uno de clasificación para el Campeonato de Europa Sub 21. Los partidos afectados no fueron identificados.

Según los investigadores, que recibieron la señal de alarma tras escuchar conversaciones telefónicas en noviembre de 2008, los choques sospechosos pertenecen también a las primeras divisiones de Austria, Bosnia, Hungría, Eslovenia, Croacia y Turquía, así como las segundas categorías de Alemania, Suiza y Bélgica.

De acuerdo con los datos de la fiscalía, Alemania está afectada con 32 casos, entre ellos cuatro de segunda división, tres de tercera y 18 de ligas regionales.

Los investigadores, que por "motivos tácticos" omitieron informaciones más detalladas sobre los partidos y sobre los sospechosos, recalcaron que en todos esos casos existe una sospecha concreta o una manipulación demostrada desde al menos principios de 2009.

De todos modos, subrayaron que por el momento no existe ninguna sospecha de que la primera división de fútbol alemán esté afectada. Según informaciones del diario "Neue Osnabrücker Zeitung", en su edición de hoy, los jugadores del Osnabrück, de la segunda división de la Bundesliga, podrían estar implicados.

De acuerdo con las mismas informaciones, el principal sospechoso es un hombre de 34 años que al parecer, en abril y mayo de la temporada pasada, manipuló dos partidos con ayuda de los jugadores del equipo.

El club se mostró "sorprendido" por la información y mostró su "disposición a colaborar".

En el marco de la investigación, el jueves se realizaron varias redadas fuera y dentro de Alemania, en este país principalmente en las ciudades de Berlín, Núremberg y de la cuenca del Ruhr.

Además de registrarse cerca de 50 inmuebles en Alemania, Austria, Reino Unido y Suiza, se detuvo a 17 personas, dos en Suiza y 15 en Alemania. Uno de los arrestados en suelo alemán es Ante Sapina, según reveló hoy a dpa el abogado Stefan Conen.

Sapina es uno de los grandes implicados en el escándalo provocado por el ex árbitro Robert Hoyzer, condenado en 2006 a más de dos años de prisión después de sumir al fútbol alemán en una de las peores crisis de su historia al manipular el resultado de varios partidos para beneficiar a unos apostadores.

La Fiscalía no quiso decir hoy si Hoyzer podría tener alguna relación en el caso, como asegura el diario alemán "Berliner Morgenpost".

La red internacional de apuestas futbolísticas ilegales ordenó al parecer pagos a jugadores, árbitros y dirigentes de alto rango de ligas europeas para manipular el resultado de los partidos.

Después de ello, la banda hizo sus apuestas en casas asiáticas y europeas. Las ganancias obtenidas de esas prácticas ilegales podrían ascender a millones de euros, se informó en Bochum. Hasta ahora se han contabilizado al menos 10 millones de euros (casi 15 millones de dólares).
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