Las peleas de peces son furor en Camboya

El cuadrilátero es un tarro de vidrio lleno de agua en el que se introducen dos "luchadores de Siam", pececillos que habitan en los arrozales. Las apuestas están prohibidas pero oscilan desde los 23 centavos de dólar, hasta los 100 dólares en las salas VIP de los casinos.

Los peces Betta Splendens, también conocidos como luchadores de Siam o peces siameses, mantienen viva en algunas ciudades de Asia la práctica de la riña animal por apuestas. Sin embargo, debido a su enorme belleza, también son los preferidos de muchos amantes de los peces.

Estos peces son los protagonistas de una práctica de pelea animal que se piensa que comenzó en Tailandia, el antiguo reino de Siam, 600 años atrás.

En efecto, las luchas de peces fueron desde siempre muy populares en la capital de ese país, Bangkok, pero gracias a Internet, hoy en día son muchos los seguidores de varios países que se han interesado en su práctica, y han realizado apuestas por la web, o directamente viajado a ese país, para divertirse con el sangriento juego.

Conocidos también como Siamese fighting fish , estos peces son entrenados como los pugilistas del boxeo, para poder vencer en las peleas y ser así redituables, gracias a las fuertes sumas que los apostadores de toda clase invierten en ellos. 

Luego de medirse desde botellas separadas, dos ejemplares machos, o dos ejemplares hembras, comienzan una salvaje lucha en el cuadrilátero -un tarro de vidrio lleno de agua-, donde abundan las mordeduras y los golpes. Los ganadores de ambos sexos, luego serán cruzados para obtener un ejemplar aún más perfeccionado.

Según afirman los detractores de este juego, los combates son encarnizadas, y pueden durar hasta un día entero, cuando alguno de los dos muera.


Los defensores, por el contrario, sostienen que la lucha se desarrolla como un deporte leal, donde se entrena convenientemente al pez, nunca se combate por más de tres horas, y el final es cuando uno de los dos decide abandonar la contienda.

Por las calles de Phnom Penh, la capital de Camboya, no es difícil tropezar con tenderetes que ofrecen a la venta estos peces arroceros.

A principios de mes, la policía detuvo en una redada a 23 personas, y se incautó de 73 peces de lucha, bajo la acusación de promover apuestas.

"Los combates de peces no están prohibidos, pero las apuestas sí. No es tan grave como en el juego de cartas, pero continúan siendo apuestas", indicó un portavoz policial al informar a los medios de comunicación de la redada.

Las diferencias entre las distintas modalidades radica en el montante, con apuestas mínimas de 100 dólares en las salas VIP de los casinos hasta el puñado de billetes de 100 rieles (23 centavos de dólar) que los conductores de tuk-tuk exprimen en las timbas de cartas mientras esperan a los clientes y vigilan de reojo por si aparece algún agente. Desde febrero, los jugadores deben ir con cuidado y actuar con discreción.

No sólo luchadores

En cualquier caso, la lucha de peces de Siam está, debido a su salvajismo, reservada a unas pocas ciudades de Asia. Sin embargo, son muchos los occidentales apasionados por este tipo de peces, quienes lejos de admirar su violencia, los crían para contemplar sus exquisitas formas y sus bellos y radiantes colores, los cuales están conformados por el rojo, el azul, el verde, y algunas combinaciones que se forman entre los mismos.

Otra de las razones por las que este tipo de peces cuenta con muchos criadores en todo el mundo, es por su facilidad para la cría, ya que para mantenerlos en buena salud ni siquiera hace falta contar con un respirador, pues su desarrollo pulmonar primitivo los insta a salir a la superficie para tomar aire. La alimentación tampoco es un problema, ya que si bien lo ideal es que se les den escamas, también alcanza con suministrarle tan sólo carne.

Lo único que se debe tener en cuenta, es no ponerlos junto a otros machos en la misma pecera, ya que su naturaleza violenta, sumada a una marcada actitud territorial que tiene su origen en los diminutos charcos asiáticos, provoca que estos peces puedan enfrascarse en algún tipo de lucha con sus pares. 

Fuentes: EFE - www.mascotasblog.com

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