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Schumacher volvió a sentir el volante de un F1 entre sus manos

El ex campeón mundial se sentó hoy de nuevo a los mandos de un antiguo F2007 de F1 Clienti, una filial de Ferrari que se encarga de mantener en buen estado los viejos bólidos de carreras.

Fue a bordo de un viejo Ferrari de hace dos años, pero el alemán Michael Schumacher pisó hoy de nuevo el acelerador de un bólido de Fórmula 1, en el primer paso hacia su regreso a la categoría reina del automovilismo.

"Obviamente aquí no puedo pilotar coches actuales o del último año, pero aún así quería conducir lo máximo posible, y esto es una buena opción", dijo Schumacher en su web antes de su entrenamiento en el circuito italiano de Mugello.

Ferrari mandó una carta al resto de equipos de la parrilla para conseguir un día de ensayos para que el piloto alemán pueda probar el actual bólido de la escudería italiana.

Sólo una aprobación de las demás escuderías lo harían posible, ya que los tests están prohibidos durante la temporada. La única opción que contemplan las normas de la FIA para que Schumacher ruede en el F60 es una presentación, una oportunidad que se espera que Ferrari aproveche.

Los siete equipos integrados junto a Ferrari en la asociación FOTA habrían dado ya su visto bueno a los ensayos del alemán. "Según Toyota, los equipos de la FOTA acordaron aceptar la solicitud", dijo el presidente deportivo de la marca japonesa, John Howett, que consideró la aprobación un gesto deportivo ante el desgraciado accidente del brasileño Felipe Massa.

Según el portal "motorsport-total.com", el ex piloto de 40 años, que regresa para sustituir al sudamericano, dio unas 35 vueltas antes de la pausa de mediodía. El circuito fue completamente sellado para la práctica del viejo maestro, siete veces campeón del mundo antes de su retirada en 2006, y los fotógrafos tuvieron que buscar su suerte entre los árboles.

Algo está claro: el perfeccionista Schumacher no dejará nada al azar antes del Gran Premio de Europa el 23 de agosto. El presidente de Ferrari, el italiano Luca di Montezemolo, cree haber visto de nuevo "el fuego" en los ojos del piloto, según dijo el jueves por la noche en los Mundiales de natación.

Según indicó el jefe del equipo, Stefano Domenicali, antes incluso de que Di Montezemolo preguntara a Schumacher, "pude leer en sus ojos, antes de que contestara, lo fuerte que era el vínculo entre Michael y la 'scuderia'".

El finlandés Kimi Räikkönen, sucesor de Schumacher, se tomó con calma el duelo que se le presenta ahora ante el alemán. "Tener a Michael o a cualquier otro a mi lado es en realidad lo mismo. Pero será agradable tenerlo como compañero de equipo", aseguró.

De momento, el alemán, que se prepara con gran intensidad para su regreso el 23 de agosto en Valencia, pretende únicamente acostumbrarse de nuevo a las fuerzas centrífugas y las exigencias físicas.

"Intentará pilotar lo más a menudo posible para sentir de nuevo las molestias de un coche de Fórmula 1", dijo su portavoz, Sabine Kehm.

Nada más anunciar su regreso, Schumacher voló en helicóptero a Maranello desde su hogar en Suiza, junto al Lago de Ginebra. Allí probó en el simulador la funcionalidad del volante y ofreció sus medidas para acomodar el asiento de Massa.

"Naturalmente también aproveché la ocasión y me reuní con los ingenieros para hablar de los próximos pasos", escribió Schumacher, que disputó su última carrera el 22 de octubre de 2006 en Sao Paulo.

"La prohibición de hacer tests en la Fórmula 1 es conocida. Por eso pregunté a los chicos de F1 Clienti si me podían dejar un coche", explicó Schumacher.

El alemán reemplazará a Massa hasta que el brasileño, que según su médico podrá abandonar el lunes el hospital de Budapest para viajar a su país, vuelva a sentarse en el cockpit del F60, que esta temporada apenas ha brillado.

Schumacher, ganador de 91 Grandes Premios, siempre descartó un regreso a la Fórmula 1, pero la singularidad del momento y su vinculación sentimental con Ferrari le hicieron cambiar de opinión.
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