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Copa Davis: "No nos despierten de este lindo sueño"

Israel no quiere despertarse, porque está viviendo un sueño de Copa  como nunca antes en la historia del país. Luego de derrotar a Rusia y tener el pasaje a las semifinales, los israelitas enfrentarán a España.

Tras el histórico triunfo sobre Rusia concretado el sábado -la primera vez que Israel logra avanzar a las semifinales de la Davis-, los jugadores israelíes bailaron encima de las mesas cantando a coro "We are the Champions".

El triunfo sobre la todopoderosa Rusia fue festejado en Israel como la victoria bíblica de David sobre Goliat. Y ahora se viene la defensora del título España, como último obstáculo para llegar a la final del principal certamen de tenis por equipos del mundo.

Según el diario "Haaretz", las reacciones por la sensacional hazaña contra el dos veces campeón de la Copa Davis fueron de "fervor mesiánico".

Todos los periódicos del país titularon hoy con fotografias de Jonathan Erlich y Andy Ram, resplandencientes de alegría tras su triunfo sobre Marat Safin/Igor Kunizyn por 6-3, 6-4, 6-7 (3-7), 4-6 y 6-4 que elevó la ventaja a un indescontable 3-0.

Hoy, la serie se cerró con el retiro de Dudi Sela cuando caía ante el ruso Igor Andreev por 4-3 y el triunfo del local Harel Levy sobre Igor Kunitsyn por 6-4, 4-6 y 7-6 (7-2), para un triunfo final por 4-1 en Tel Aviv.

"No nos despierten, déjennos seguir soñando", escribió un comentarista deportivo. "Ninguna persona en plena posesión de sus facultades mentales habría apostado por una victoria israelí", agregó en referencia al mayor éxito en la historia del tenis de su país.

Lo cierto es que en los últimos años Israel avanzó de modo lento pero seguro en el tenis profesional. Entre las mujeres Shahar Peer, de 22 años y 45 del mundo, es la mayor esperanza del tenis nacional.

En febrero de este año Peer fue protagonista de un incidente político-deportivo al negarle los Emiratos Árabes la visa para jugar el torneo de Dubai.

El diario "Yediot Achronot" lanzó las campanas al vuelo y calificó incluso de "imperio" al pequeño país, que del 18 al 20 de septiembre se enfrentará a España con la ilusión de pasar a la final.

La emoción ya se había desbordado tras el 3-2 de la primera ronda, cuando los israelies batieron en Malmoe a los favoritos suecos a puerta cerrada.

A principios de marzo el concejo municipal de Malmoe decidió, por temor a desórdenes, jugar sin público. Los más de 400 niños muertos en Gaza durante las semanas previas por las fuerzas israelíes habían creado un clima adverso a los visitantes.

Cuatro meses después, bajo el intenso calor húmedo de Tel Aviv, el duelo de dobles, de casi cuatro horas de duración, fue seguido por el ex primer ministro Ehud Olmert y la modelo Bar Refaeli.

Tras las victorias individuales de Harel Levy y Dudi Sela el viernes, Erlich/Ram, campeones del Abierto de Australia 2008, lograron el "milagro".

El resultado fue tan inesperado que incrédulos comentaristas de tenis extranjeros llamaron a sus colegas israelíes para confirmarlo, aseguró "Yediot Achronot".

Todos los jugadores israelies comentaron que la especial atmósfera en el estadio les había inyectado fuerzas. El capitán del equipo, Eyal Ran, comparó al dúo Erlich/Ram, llamado cariñosamente "Anyoni" en Israel, con cazas de combate: "Tuvimos dos aviones F-18 en la cancha".

Ambos jugadores habían sufrido tensiones personales tiempo atrás, pero de ello nada se notó durante el partido.

"Cuando Andy y Joni juegan juntos, pasan buenas cosas, indiferentemente de lo que hubo entre nosotros", dijo tras la victoria Erlich, nacido en Argentina. Ram nació en Uruguay, y ambos hablan un más que correcto castellano.

Ram, que al término del partido no pudo contener las lágrimas de alegría mientras el primer ministro Benjamin Netanyahu lo telefoneaba para felicitarlo, vivió un día perfecto: "Mi hijo Alon me vio hoy triunfar ante 10.000 personas. Una locura".
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