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Contador, Armstrong y el dóping, protagonistas del Tour de Francia

El Tour de Francia echa a andar el sábado en Mónaco, en una 96ª edición marcada por los regresos del español Alberto Contador, lógico favorito, y del astro estadounidense Lance Armstrong, de vuelta a la carrera que ganó nada menos que siete veces.
Un año después de que la carrera se viera empañada por el dopaje, ahor arranca con más calma después de que la organizadora y la Unión Ciclista Internacional (UCI) hicieran las paces.

Los ojos del mundo del ciclismo estarán puestos a partir de mañana en ver cómo se resuelve el duelo fratricida entre Lance Armstrong y Alberto Contador en el Tour de France, que arranca en Mónaco un año más con la espada de Damocles del doping sobre su cabeza.

El caso de Thomas Dekker enturbió ya el ambiente antes de la contrarreloj de mañana de 15,5 kilómetros en el Principado, pero el diario "L'Equipe", ligado a la organización, ya advirtió que todavía podrían conocerse "de cuatro a siete" casos positivos más de la Vuelta a Suiza y del Tour de Romandie.

En nada ayudó a la regeneración del ciclismo el anuncio el jueves del kazajo Alexander Vinokourov de su regreso al ciclismo a final de mes, cuando se cumplan sus dos años de sanción. Y nada menos que en el equipo Astana, el de Armstrong y Contador.

El manager del conjunto, el belga Johan Bruyneel, no parece estar nada de acuerdo, pero el ex campeón de la Vuelta a España, que habló con el vicepresidente de la Federación Kazaja de Ciclismo, principal patrocinador del equipo, a su lado, lo dejó muy claro.

"O me acepta en el equipo o se tiene que ir", advirtió el ciclista.

Así las cosas, sólo los muy bien pensados cuentan con un cambio a mejor en lugar de con una nueva carrera farmacéutica. El Tour 2009, edición número 96 de la prueba, es otro viaje a lo incierto.

El año pasado, el primer positivo llegó a los seis días. Dentro de 3.459,5 kilómetros entre Mónaco y París, se sabrá si los vetos y los anuncios de nuevos métodos de control tuvieron el efecto deseado.

El 26 de julio, en los Campos Eliseos, se conocerá también el resultado del esfuerzo autoimpuesto del estadounidense Lance Armstrong. ¿Podrá el texano lograr otro milagro deportivo ganando su octavo Tour cuatro años después de dejar el ciclismo?

El tiempo y su colega Alberto Contador parecen ser los principales rivales del corredor de 37 años. "Ganar el Tour con 40 es muy tarde, así que tengo que darme prisa", reza el credo del norteamericano, que terminó el Giro d'Italia en el puesto 12.

Para la victoria número ocho, Armstrong tendría que urdir una revolución en su propio equipo. Contador, de 26 años, es el gran favorito al triunfo y, según el dictado oficial de Bruyneel, el jefe de filas del Astana.

El español, que ganó el Tour en 2007 y Giro y Vuelta en 2008, es el número uno en la lista de candidatos para muchos expertos, entre ellos el ex supercampeón Eddy Merckx.

El mismo Armstrong habla vacilante de un octavo triunfo. "Mi condición es buena. Quizá no la mejor de mi vida, pero correré por estar arriba", aseguró el ciclista, superviviente de un cáncer y padre de cuatro hijos.

De todas formas, Armstrong sí dejó a los escépticos un mensaje más propio de su estilo autoconfiado y desafiante: "Aquellos que pronostican que quedaré en el puesto diez van a quedar muy decepcionados".

La pelea entre compañeros puede dejar espacio para que lo aprovechen corredores como el español Carlos Sastre, actual campeón, el "eterno segundón" Cadel Evans o el último ganador del Giro, el ruso Denis Menchov.

Mucha menos competencia tendrá en los sprint el británico Mark Cavendish. Con el lesionado Robbie McEwen fuera de acción, el ciclista del Columbia, ganador de cuatro etapas en 2008, apenas tenía oposición hasta que un tribunal deportivo francés permitió finalmente participar al belga Tom Boonen.

Veintiuna etapas -incluidas tres con llegada en alto (con el temido Mont Ventoux dictando sentencia) y dos cronos individuales largas- esperan a los 180 corredores de los 20 equipos participantes. No todos llegarán a París.
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