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Inglaterra-Sudáfrica, una final marcada por una larga rivalidad

Un siglo después de la primera gira de una selección sudafricana por Inglaterra, los dos países disputan en el Stade de France de Saint Denis un partido que, recuerda el entrenador de los Springboks, Jake White, "va más allá de un trofeo en juego".

La final de la Copa del Mundo de rugby, el sábado, marca un nuevo capítulo de la rivalidad deportiva histórica entre Sudáfrica e Inglaterra, que ni la guerra anglo-boer ni el apartheid pudieron detener cuando había un campo de juego y un balón ovalado a mano.

Un siglo después de la primera gira de una selección sudafricana por Inglaterra, los dos países disputan en el Stade de France de Saint Denis un partido que, recuerda el entrenador de los Springboks, Jake White, "va más allá de un trofeo en juego".

El rugby, introducido en Sudáfrica por un profesor inglés en los años 1860, se hizo popular entre los prisioneros de la amarga guerra anglo-boer de 1899-1902, que se juntaban para intercambiar ideas.

La leyenda cuenta que la guerra se interrumpió en 1902 para un duelo Inglaterra-Sudáfrica. Pero según el historiador de rugby Paul Dobson, el alto el fuego jamás se materializó, ya que un grupo de Boers, los descendientes de los primeros colonos de origen holandés, "cayeron, durante la noche, en una emboscada de militares ingleses que mataron a algunos enemigos".

En 1906-1907, en vistas de una reconciliación, los jugadores sudafricanos hicieron por primera vez una gira a las islas británicas, periplo que rápidamente colocó a Sudáfrica como una potencia del rugby y del que salió el famoso apodo de los Springboks.

"En lugar de pelear, jugarían los unos contra los otros", explica el historiador sudafricano interrogado en Ciudad del Cabo por la AFP. Bajo el régimen racista del apartheid, el rugby se veía como la disciplina deportiva de la minoría blanca en el poder, en medio de presiones y sanciones intensificadas contra el deporte sudafricano.

Un año después de que el cricket inglés rompiera lazos con Sudáfrica, el rugby británico albergó en 1969 una gira springbok, marcada por las manifestaciones anti-apartheid. Y en 1980, los Leones Británicos efectuaron por Sudáfrica la gira más controvertida de la historia.
 
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