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El día en que los Pumas le ganaron a Sudáfrica

El historial "oficial" no contempla un triunfo de la selección argentina de rugby ante Sudáfrica, las estadísticas no registran un memorable triunfo de
Los Pumas hace 25 años por 21 a 12, en una jornada inolvidable de Hugo Porta, autor de todos los tantos del equipo ganador.

El 3 de abril de 1982, en el escenario del Free Stade Stadium, Argentina, vestida con el traje de "Sudamérica XV", completó una gira de 30 días por Sudáfrica con una victoria ante los Springboks, el mejor equipo del mundo.
  
El medio apertura del Banco Nación, Hugo Porta, tuvo una tarde para el recuerdo al concretar todos los tantos de su equipo, con
un try, una conversión, cuatro penales y un drop que sacaron lustre a su botín mágico.
  
Ese equipo también tuvo entre sus figuras al actual entrenador nacional Marcelo Loffreda en una de sus primeras giras con Los Pumas. La denominación de Sudamérica XV fue utilizado entre 1974 y parte de los ochenta para eludir la prohibición a las selecciones nacionales de esta parte del continente de medirse con Sudáfrica sancionada por su polìtica de apartheid.
  
De todas formas el nombre y la conformación del equipo era una fachada, ya que de los 42 jugadores que viajaron, hubo citaciones
a cinco uruguayos, dos chilenos, dos paraguayos junto a 32 pumas originales y de permanencia habitual en sus formaciones.
  
De hecho, según recordó el entonces entrenador de la selección argentina Rodolfo O'Reilly, "los muchachos de otros países sabían que eran una pantalla y si bien jugaron muchos partidos en la gira, en los dos test match el lugar era para Los Pumas".
  
En ese aspecto, O'Reilly señaló que ninguno de estos nueve invitados "se quejó nunca y acerpataron sin chistar las reglas del juego" de una giras que también para ellos era muy rica en experiencias.
  
Argentina nunca le pudo ganar a los Springboks ya que el triunfo logrado en la mítica gira de 1965 (11 a 6) fue logrado ante el denominado equipo B conformado por titulares y juveniles que de todas formas eran una potencia mundial.
  
La gira del año 1982 estuvo conformada por 14 partidos en todo el territorio sudafricano y contó con historias únicas como el debut de O'Reilly como entrenador, los nervios de Eliseo Branca que tuvo que recurrir a un piscólogo, la consagración de Porta y el debut de un jugador con una fortaleza que hizo historia: Serafín Dengra.

Ante de comenzar la gira, O Reilly y Porta se encerraron en una oficina a discutir y aclarar puntos de un enfrentamiento que sostenían desde hacía unos años por diferencias en la organización del rugby argentino.
  
Superado el diferendo, se inicio la gira que tuvo como primer momento importante el test match inaugural jugado en el estadio de
Pretoria y donde los Springboks apabullaron a los argentinos 50 a 18. Ese partido lo perdían Los Pumas hasta los 20 minutos del
segundo tiempo (18 a 20) con muchas posibilidades de pasar al frente, pero en el tramo final, una fuerza inusitada se apoderó de
los locales que con su receta habitual: fuerza, energía y fiereza encerraron a los argentinos en su campo e hicieron cinco tries
consecutivos.
 
La derrota dejó la sensanción que se pudo haber ganado y la desazón por haber sido virtualmente aplastado por el juego
arrollador de los Springboks. La semana que separó hasta el partido desquite sucedieron hechos muy parecido a un guión cinematográfico, primero con el estado de estrés de Branca, quien hacía tres meses que estaba d gira, primero con el CASI y luego con Sudamerica y se mostraba nervioso, violento y por momentos descontrolado.
  
Por ese motivo tuvo que recurrir a un psicólogo local a quien entendía muy poco porque no hablaba inglés y debió ser ayudado por
dos compañeros que lo acompañaron a las sesiones como "traductores". 

También en los días previos, O'Reilly le confirmó a Dengra, de 21 años que debutaría en la revancha ante Sudafrica, novedad que
puso muy ansioso al argentino que según relató después "caminaba por las calles pegándole a las puertas y pechando a los parquímetros".
  
En tanto, tres días antes del partido se presentó en el hotel, un ex entrenador de Sudáfrica, Nellie Smith, quien estaba peleado
con la federación de su país, y se ofreció a darles a Los Pumas "información" para vencer a los poderosos Springboks.
  
El cuerpo técnico no dudó y juntos vieron el video del primer choque y allí Smith le marcó con certezas los errores cometidos y
les señaló los puntos flojos de los sudáfricanos que Los Pumas deberían atacar para sacar ventajas.
  
La clave que encontró Smith sobre le juego argentino fue que no sabían definir en los momentos clave qué pelotas eran "de ataque y
cuáles de defensa".Los jugadores vieron luego este video explicativo y memorizaron la estrategia que se repitió exitosamente en el triunfo y que contó además con una tarde inovidable de Porta y sus tiros a los palos.
  
También fue clave la energía de los forwards y que se demostró en no dejarse avasallar pro la violencia de los Springboks y
comandados por Dengra se jugó con el paradigna del "ojo por ojo diente por diente".
  
Otra punto decisivo fue la energía en la marca que desde el primer minuto le puso el equipo a la figura rival, Naas Dotha,
quien al inicio del partido recibió un violento tackle de Jorge Allen, una advertencia típica del fútbol del que más pega al que
más juega. Ese día el equipo tuvo el juego de Banco Nación, el srum del SIC y la potencia en los forwards que siempre exhibieron en el
CASI, ese equipo era Puma original.
  
Las 20 mil personas presentes en el estadio ovacionaron a Los Pumas que fueron alentados por cerca de 5 mil negros que por la
política racista eran hinchas de los rivales de los Springboks. Ese partido emblemático se jugó al día siguiente que Leopoldo
Galtieri iniciara su aventura militar en las Islas Malvinas. Los Pumas, disfrazados de sudamericanos, dieron un zarpazo
histórico, un logro que un cuarto de siglo después sueña repetir.
  
El equipo argentino formó ese día con Eduardo Sanguinetti;Alejandro Puccio, Loffreda, Rafael Madero, Guillermo Verone,
Porta, Alfredo Soares Gache, Mario Negri, Allen, ArnestoUre,Carlos Bottarini, Branca, Dengra, Andrés Courreges y Pablo Devoto.
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4 de Diciembre de 2016|13:22
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