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Australia y Nueva Zelanda, favoritos en los cuartos de final del mundial

Inglaterra y Francia, mejores equipos del hemisferio norte, se enfrentan el sábado a Australia y Nueva Zelanda,respectivamente, los dos colosos del
sur, son los favoritos en dos cuartos de final de la Copa del Mundo
de rugby.

Australia e Inglaterra, finalistas de la Copa del Mundo en 2003, vuelven a encontrarse en Marsella (13h00 GMT) en una
revancha que se da en circunstancias diferentes, con un XV de la Rosa alicaído después de su coronación, y unos Wallabies que
aparecen como candidatos a la sucesión en el trono.
  
"Se puede ver en los ojos de los chicos que jugaron en 2003. Entre Inglaterra y Australia hay una gran rivalidad", explica el
octavo australiano Wycliff Palu.
  
En los dos grupos de jugadores habrá 17 que vivieron la justa  del 22 de noviembre de 2003, la final más apretada de la
historia, que se selló con un drop en prolongación del apertura inglés Jonny Wilkinson.

Además de Wilko, ocho ingleses festejaron ese primer título de una nación del hemisferio Norte (Josh Lewsey, Jason Robinson,
Phil Vickery, Ben Kay, Lawrence Dallaglio, Martin Corry, Lewis Moody y Mike Catt).
  
Ocho australianos que saldrán a jugar en el estadio Velódromo sufrieron la derrota ante su público en Sidney: Stirling Mortlock, Lote Tuqiri, George Gregan, Alastair Baxter, Nathan Sharpe, George Smith, Matt Duning y Matt Giteau.
  
Australianos e ingleses están 2-2 en Copa del Mundo. Los europeos ganaron los últimos dos choques, aunque Australia se
llevó un título al derrotarlos en la final de 1991 (12-6 en Londres).
  
El vencedor de este duelo se medirá en semifinales con el ganador del encuentro que sostendrán en Cardiff Nueva
Zelanda y Francia.
  
El país anfitrión contra la nación hegemónica: teóricamente, el 57º partido Francia-Nueva Zelanda de la historia sería un
cartel ideal para la final de la Copa del Mundo en el Stade de France el 20 de octubre. Pero los Pumas, que ganaron 17-12 a
Francia en el primer partido, arruinaron esos planes.
  
Todo un acontecimiento adelantado, un feroz combate entre dos bandos que claman alto y claro sus ambiciones mundiales desde
hace años. Aunque los All Blacks han gritado algo más fuerte que los demás, ganando 42 de los 47 partidos disputados desde que se
hizo cargo de su banquillo Graham Henry a principios de 2004.
  
Su impresionante 89% de victorias da una buena idea de la hegemonía absoluta de los neozelandeses desde hace cuatro años.
Pero, en su lujoso hotel del centro de Cardiff, los franceses rememoran su hazaña de la Copa del Mundo de 1999, cuando ganaron
a los All Blacks por 43-31 en Twickenham, con cuatro de sus protagonistas: Raphaël Ibanez, Pieter De Villiers, Fabien Pelous
y Christophe Dominici.

Los cuatro están entre los 22 convocados para un encuentro en el que esperan repetir ese éxito para seguir adelante en su
Mundial.
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